Rodi

'Niet twijfelen, leven en gewoon dóen!'
Heidy Brakenhoff geeft kanker een gezicht met indrukwekkende portretten

Stephanie (l) en Mariska deden mee aan het indrukwekkende project van fotografe Heidy. (Foto: Vincent de Vries/RM)

HOORN - "Helaas ben ik geen dokter en kan ik niemand beter maken. Wat ik wél kan, is foto's maken. Ik wil iets doen om die rotziekte kanker te bestrijden en zo is dit project ontstaan." Fotografe Heidy Brakenhoff (44) uit Hoorn maakte de afgelopen vijf jaar maar liefst 118 portretten van mensen die kanker hebben of hadden. Deze bijzondere foto's zijn nu gebundeld in het boek 'Geef kanker een gezicht' dat zondag 3 juni in Breukelen gepresenteerd wordt. De opbrengst van de verkoop van het boek gaat naar KWF Kankerbestrijding.

"Het was niet makkelijk om mensen te vragen of ze aan mijn project wilden meewerken", moet Heidy toegeven. "Bovendien was ik in het begin veel te voorzichtig en bang om mensen te kwetsen. Toen ik dat idee los kon laten, ging het balletje rollen. Via oproepjes op social media en mijn eigen website kreeg ik steeds meer aanmeldingen. Dat ik uiteindelijk 118 mensen uit heel Nederland mocht fotograferen, had ik nooit durven dromen." Om te laten zien wat kanker met je doet, legde Heidy de aandacht vooral op de ogen. "De één raakt emotioneel, de ander is trots dat de ziekte is overwonnen. Op de foto's zie je wat kanker voor iedereen persoonlijk betekent. Tijdens de fotoshoots vroeg ik steeds: 'wat wil je uitstralen en wat is jouw gevoel bij de ziekte?'. De portretten zijn in mijn ogen allemaal even puur, mooi en bijzonder. Dat geldt ook voor de verhalen achter de foto's. Voordat ze op de foto gingen, heb ik met alle geportretteerden uitvoerig gesproken. Die openheid waardeer ik enorm."

'Te lappen'


Twee van de geportretteerden zijn Stephanie Martinez Ramos (28) en Mariska Verhaar (43) uit Hoorn. Stephanie kreeg twee jaar geleden de diagnose borstkanker. "Het begon met een cyste in mijn ene borst, die na onderzoek goedaardig bleek te zijn. Per toeval werd in andere borst een voorstadium van borstkanker ontdekt. Ik wist niet wat ik hoorde, was echt overdonderd. Na meer onderzoek bleek er zelfs al een kleine tumor te zitten. Borstkanker komt in mijn familie helemaal niet voor en bovendien was ik nog maar 26 jaar." Omdat een borstbesparende operatie niet mogelijk bleek, werden Stephanies beide borsten verwijderd. "Daarna moest ik evengoed aan de chemo, twaalf weken lang. Ik bleef positief, ging gewoon naar mijn werk en zorgde voor mijn kinderen (die nu 5 en 3 jaar zijn, red). Ik wilde absoluut niet ziek zijn! Een dag voor mijn laatste chemo ben ik zelfs gewoon 'te lappen' geweest in Hoorn, met als gevolg dat ik de volgende dag met een flinke kater aan de chemo zat", lacht Stephanie.

Krachtig


Hoewel Stephanie tijdens haar ziekte altijd positief bleef en doorging met haar leven, heeft de chemo ook bij haar zijn uitwerking. "Ik heb bijvoorbeeld last van concentratieproblemen. Toch heeft de ziekte ook iets goeds bij mij gedaan; er is een knop omgegaan. Ik besef nu: je hebt maar één leven en daar moet je het maximale uithalen. Daarom ben ik met een nieuwe opleiding begonnen. Ook vond ik een nieuwe uitdaging op mijn werk én kreeg ik een andere vriend, waar ik nu heel gelukkig mee ben. Ik voel me nu krachtiger dan ooit." Stephanie hoorde van het project van Heidy en was meteen geïnteresseerd. "Ik heb sowieso een liefde voor fotografie. Daarnaast vind ik het mooi dat ik op deze manier iets kan doen voor het KWF."

Leef!


Ook Mariska heeft zich door Heidy laten fotograferen. "Ik las haar oproep op Facebook en het project sprak me erg aan. Ik wilde graag positiviteit en kracht uitstralen op mijn foto. Dat is heel goed gelukt." Mariska was nog maar acht jaar, toen ze botkanker kreeg. De tumor zat in haar bovenbeen, net boven haar knie. "Mijn ouders had ik nog nooit zien huilen, maar toen wél. Daardoor wist ik dat het heel erg was. Ik kreeg twee jaar lang chemo's en bestralingen." Helaas kwam de ziekte terug toen Mariska achttien jaar was. "Artsen kwamen erachter dat ik 'allergisch' ben voor bestralingen. Die zorgen er bij mij voor dat juist meer tumoren ontstaan. Uiteindelijk kon niet voorkomen worden dat mijn bovenbeen en knie geamputeerd werden." Nogmaals kwam de ziekte bij Mariska terug, drie jaar geleden. Deze keer in haar nieren. "Omdat ik niet bestraald mocht worden, is de tumor weggebrand. Om het jaar ga ik nu op controle. Ik voel me prima, al heb ik wel last van concentratieproblemen, vermoeidheid en hartfalen. Het klinkt misschien raar, maar tóch had ik mijn ziekte niet willen missen. Het heeft me veel kracht en positiviteit gegeven. Mijn kijk op het leven is veranderd. Ik pluk de dag en twijfel niet teveel. 'Gewoon doen' is nu mijn motto. En tegen alle verwachtingen in heb ik ook nog eens drie dochters mogen krijgen die nu 17, 15 en 13 jaar zijn. Door de vele bestralingen zou ik onvruchtbaar zijn geworden. En kijk nu: ik heb drie geweldige meiden en doe veel leuke dingen. Ik lééf!"
De presentatie en expositie 'Geef kanker een gezicht' is zondag 3 juni in Boom en Bosch aan de Markt in Breukelen. Om 13.30 uur begint de presentatie, vanaf 14.30 uur is de expositie geopend. Tot en met 3 juni 2018 kunnen belangstellenden het boek voor de gereduceerde prijs van 29,95 euro kopen, daarna zijn de kosten 39,95 euro. Wie het boek wil ophalen, kan een afspraak maken via info@levensfoto.nl. Kijk voor meer informatie en bestellen op www.levensfoto.nl/winkel/ en op de Facebookpagina 'Geef kanker een gezicht'.

Artikel geplaatst op donderdag 31 mei 2018 - 10:00


Hoorn
Kerst-kerkdiensten Raad van Kerken REGIO - De Raad van Kerken presenteert een aantal diensten en vieringen van de bij de Raad van Kerken Hoorn Zwaag Blokker aangesloten kerken rondom Kerstmis. Hieronder een overzicht. Klassieke kerstnachtvieringen24 december 22.30 uur: nachtmis, met Schola Cantorum en Voces Cyriaci, Koepelkerk, Grote Noord, Hoorn24 december 22.00 uur: eucharistieviering, met... 'Een heerlijke stad waar ik graag over schrijf'
Columnist Egbert Ottens is verliefd op Hoorn
HOORN - Hij woont sinds 1972 in Hoorn, een stad waar hij naar eigen zeggen al snel verliefd op was. "De authentieke sfeer, de haven en monumentale panden vond én vind ik prachtig", vertelt Egbert Ottens (73), die elke maand een column in West-Friesland op Zondag schrijft. "Het plan was...
‘Als het moet, ga ik door tot mijn tachtigste’
‘Druk baasje’ Wally Ooms stopt nog lang niet met columns schrijven
HOORN - De privacywet, gemeenteraadsverkiezingen, Westfrisiaweg en de plastic soep; een kleine greep uit de onderwerpen waar geboren en getogen Horinees Wally Ooms (68) al jarenlang in zijn maandelijkse column voor West-Friesland op Zondag over schrijft. En voorlopig is hij nog niet van plan ermee te stoppen. “Bij deze krant...
Kort nieuws Springlevende honderdjarige HOORN - Oratoriumvereniging Soli Deo Gloria bestaat honderd jaar. Op dit moment telt het koor 83 leden en viert het zondag 16 december om 14.30 uur springlevend zijn jubileum met een feestelijk concert in de Oosterkerk aan het Grote Oost 58-60 in Hoorn. Op het programma staan de... Nieuw: Bloemenleven.nl, een leven in volle bloei REGIO - Bloemenleven.nl geeft iedereen de kans om de natuur echt te beleven. De deur uitgaan is niet nodig, want alle bloemen kunnen gewoon op de keukentafel, het dressoir of op een andere plek gekweekt worden. Bloemenleven.nl biedt minimaal vier weken plezier van de leerzame groei met als resultaat een... Kerstpakketten voor stille krachten REGIO - Mantelzorgers, familie en vrijwilligers zijn voor Omring van onschatbare waarde. Zij zorgen er samen met de professionals voor dat cliënten thuis en op de woonzorglocaties liefdevolle zorg krijgen. En daarom verdienen zij iets extra's. Kerst staat in het teken van geven en delen. Een moment om stil te... Werenfridus-leerlingen schrijven brieven voor Amnesty HOORN - Elk jaar worden op 10 december duizenden brieven geschreven tegen onrecht. Ook leerlingen van Tabor College Werenfridus in Hoorn deden maandag mee aan de actie Write for rights van Amnesty International. Heel veel leerlingen klommen in de pen om op te komen voor mensen die groot onrecht is... Uitreiking Hoornse Vrijwilligersprijs HOORN - In SG Newton in Hoorn werd vrijdag 7 december - op Nationale Vrijwilligersdag - voor de derde keer de Hoornse Vrijwilligersprijs uitgereikt. De afgelopen weken hebben 6.487 mensen in Hoorn hun stem uitgebracht op hun favoriete genomineerde vrijwilliger. Tijdens een feestelijk diner, verzorgd door de leerlingen van SG... Kerstvakantie in Westfries Museum met 'Winters van weleer' HOORN - Het Westfries Museum biedt in de kerstvakantie een familieprogramma rond het thema 'Winters van weleer'. Buiten, op de Roode Steen, ligt een overdekte ijsbaan (tot en met 5 januari). Binnen kunnen bezoekers kennismaken met de Kleine IJstijd en het winterplezier in de zeventiende eeuw. Het hele museum is... Inzamelen voor eenzame ouderen rond kerst ZWAAG - Stichting Dromehof zamelt dit jaar spullen in voor de kerstactie die jaarlijks wordt georganiseerd. Doel van de inzameling is om zoveel mogelijk pakketten te maken die worden uitgedeeld tijdens een persoonlijk bezoekje aan de ouderen. In de kringloopwinkel van Dromehof vindt de inzameling plaats tot en met 15... Dier van de Week HOORN - Sootie is een leuke, gesteriliseerde poes van circa twee jaar oud. Ze is met haar kittens gevangen toen ze liep te zwerven bij een tuindersbedrijf. Sootie gedroeg zich eerst als een wilde kat, maar na verloop van tijd kwam ze tot rust en inmiddels vindt ze het stiekem... D’r op uit MarktenOosterblokker- Zon 9 dec - Winterfair in Cultureel Centrum Pancratius, Oosterblokker 98. Kraampjes en optredens van een gelegenheidsorkest. Geopend van 11.00 tot 17.00 uur. Entree 1 euro, kinderen onder de 12 jaar gratis (onder begeleiding). Meer info: www.ccp.nu.Scharwoude- Zon 9 dec - Kerstmarkt in Meerzicht, T. vd Meerstraat, van 11.00... Kort nieuws Bamestra Nova ZWAAG - Het Noord-Hollandse zangensemble Bamestra Nova (onder leiding van Jean-Luc Vriend uit Zwaag) verzorgt in de maand december drie kerstconcerten. Een van die drie concerten is in de hervormde kerk aan de Kerkelaan 8 in Zwaag op zondag 9 december om 15.00 uur. Niet alleen wordt het... Zingenderwijs OOSTERBLOKKER - Zangkoor Zingenderwijs geeft zondag 16 december om 14.00 uur een kerstconcert in cultureel centrum Pancratius, Oosterblokker 98 in Oosterblokker. De toegang is gratis. 'Onder de indruk van de resultaten'
eDepot voor West-Friese regio komt dichterbij
HOORN - Met de ontwikkeling van het Westfries eDepot zet West-Friesland een belangrijke stap naar een regionale digitale archiefbewaarplaats. Dinsdag 4 december ondertekenden Dirk Dekema, directeur van het Westfries Archief, en Hans Mannaert, CEO Divault, het contract voor de realisatie van een digitaal depot. Elke overheidsorganisatie, ook de gemeenten, moet...
Kindermiddag op ijsbaan Roode Steen HOORN - Herberg Hoorn organiseert én bundelt in december opnieuw verschillende soorten activiteiten in de stad, die samen bijdragen aan een gevoel van verbondenheid, het delen van talent en laten zien wat Hoorn in huis heeft. Zo is er zondag 16 december een kindermiddag op en rond de ijsbaan op... Ookerst! BLOKKER - Het koor Ooker heeft een mooi, creatief, enerverend jaar achter de rug en kijkt vol vertrouwen naar de toekomst. Om dit jaar stemmig af te sluiten geeft 'Ooker – een koor met spirit' een kerstconcert op maandagavond 17 december in de dorpskerk aan de Westerblokker 105 in Blokker.... Museum zoekt herinneringen aan Floris HOORN - Het Museum van de 20e Eeuw aan de Krententuin 24 in Hoorn toont van 1 februari tot en met 15 september 2019 een expositie over de befaamde tv-serie 'Floris'. Het is in 2019 exact vijftig jaar geleden dat de serie werd uitgezonden. In de tentoonstelling is ook plek... Westfries Museum toont nieuwe aanwinsten HOORN - Het Westfries Museum aan de Roode Steen heeft twee voor Hoorn belangrijke werken kunnen aanschaffen, dankzij financiële bijdragen van de Vrienden van het Westfries Museum, de Kerkmeijer-De Regt Stichting en het Le Cocq-Planckenfonds. Het gaat om een tekening van Johannes Bosboom en een olieverfschilderij van Hendrik Willebrord Jansen.... Wind meten bij MAK BLOKKER - Het weer meten en voorspellen; hoe werkt dat eigenlijk? Kinderen tussen de zes en twaalf jaar kunnen daar zondag 16 december achterkomen bij MAK Blokweer, Kloosterhout 1-2 in Blokker. Zij mogen zelf een instrument maken waarmee je de kracht van de wind goed in de gaten kunt houden....