Rodi

Kameraadschap voor het leven
Veteranenontmoetingscentrum barst van ambities

Veteranen Ramon van der Oord, Jan Meester en Paul Verbruggen (vlnr.): 'Het VOC is een plek waar iedereen welkom is.' (foto Richard Rood)

HEERHUGOWAARD – Ze streden - en strijden - voor volk, vaderland en vrede op de meest onheilspellende plekken van de wereld en hebben een natuurlijk instinct om te overleven. Ze gingen als naïeve jongens weg en kwamen als doorleefde kerels terug; in één klap tien jaar ouder. In het Veteranenontmoetingscentrum (VOC) aan de Taxuslaan 34 in Heerhugowaard komen (oud-)militairen samen om hun ervaringen te delen. Want waar ze ook naartoe uitgezonden zijn, en hoe lang of kort geleden dat ook was, veteranen hebben altijd een onverwoestbare band met elkaar en begrijpen elkaar als geen ander. ,,Wij veteranen staan klaar voor elkaar, omdat we elkaar begrijpen”, vertelt Ramon van der Oord, bestuurslid van het VOC. ,,Je snapt het pas als je het zelf hebt meegemaakt."


Ruim een jaar geleden opende het VOC haar deuren, op initiatief van Maurice Bettink. ,,Het was vervolgens een enorme kluif om de boel draaiende te houden”, zegt hij. De Waardse veteranen hebben een bewogen jaar achter de rug, waarin de nodige weerstand werd ervaren. ,,We hebben veel geleerd het afgelopen jaar, maar zijn 2018 met een schone lei begonnen”, vult Ramon hem aan. ,,Het VOC is een plek waar iedereen welkom is; niet alleen veteranen, maar ook hun familie, vrienden, bekenden en andere mensen die zich op de een of andere manier associëren met defensie. We zijn geen sleutelclub, maar een huiskamer waar jong en oud een bakkie koffie kan komen drinken of een praatje kan maken."

Keihard kaliber


Bettinks initiatief komt voort uit de wens meer begrip te kweken voor veteranen. ,,Wij zijn mensen van een keihard kaliber, dat moet ook wel. Waar wij gezeten hebben, heb je niks aan watjes. Bij Defensie word je heropgevoed, je normen en waarden worden verstevigd en discipline en respect voor het leven worden je bijgebracht. Vervolgens worden we uitgezonden om orde op zaken te stellen in oorlogsgebied. Dat doet veel met een mens. Als je vervolgens weer terugkomt in de maatschappij, waar het er een stuk losser aan toegaat, is het niet voor iedere (oud-)militair even gemakkelijk om de draad zomaar weer op te pakken. Na alles wat je gezien en meegemaakt hebt. En je verhaal vertellen kan ook niet bij zomaar iedereen. Dan is het fijn als je terug kunt vallen op mensen die hetzelfde hebben meegemaakt als jij. Zo’n plek willen we hen hier bieden."

Indië


En er is veel vraag naar een ontmoetingsplaats voor veteranen; vanuit de hele Kop van Noord-Holland komen mensen naar Heerhugowaard om ervaringen te delen. Daar zijn mensen bij die dienden in Afghanistan, maar ook in het voormalige Joegoslavië (zoals zowel Ramon als Maurice). En er is zelfs een oudgediende die eind jaren veertig nog in Nederlands-Indië meestreed. Heerhugowaarder Jan Meester is bijna negentig en de enige van zijn bataljon die nog in leven is. ,,Die man kan hier eindelijk zijn verhaal kwijt, voelt zich eindelijk begrepen”, aldus Ramon. ,,Ook al is het inmiddels zeventig jaar geleden, voor hem voelt het nog als de dag van gisteren. Als hij erover vertelt zie je het water in zijn ogen springen. Als hij hier dan vertelt graag naar de Indië-herdenking in Roermond te willen, dan staat er altijd wel iemand op om aan te bieden hem te brengen."

Voorbeeld


Ook in het resocialiseren en re-integreren van veteranen in de ‘gewone’ burgermaatschappij wil het VOC een rol spelen. ,,Voor oud-militairen is het niet eenvoudig om zomaar weer ergens aan de bak te komen”, legt Maurice uit. ,,Wat dat betreft zijn mensen zoals Jan Meester, die na alles wat ze meegemaakt hebben al zeventig jaar meedraaien in onze maatschappij, prachtige voorbeelden van hoe het ook kan. Met onze kennis hopen we anderen een lift te kunnen geven, hen op weg te helpen."

Financiële steun


Het VOC barst van de ambities. ,,We willen van alles organiseren”, vertelt Ramon, ,,Toertochten op de motor, historische wandelingen, evenementen bijwonen, noem maar op. Maar daar hebben we wel een steuntje in de rug voor nodig. We zijn geen officieel onderdeel van Defensie, al zijn we wel aangesloten bij het Veteranen Instituut, waar we wat geld van krijgen. Maar om te kunnen overleven hebben we ook de steun van donateurs en sponsors nodig. Elke eurocent is er één. Wij strijden voor onze kernwaarden, en vechten daar nog steeds voor. Daarom is het zo belangrijk dat dit moet blijven. We kunnen het niet alleen."
Kijk voor meer informatie op de Facebookpagina De Waardse Veteranen. Het ontmoetingscentrum aan de Taxuslaan 34 is woensdag-, donderdag-, vrijdag- en zaterdagmiddag geopend.

Artikel geplaatst op dinsdag 13 februari 2018 - 08:49



Heerhugowaard
Rotary helpt Voedsel- en Kledingbank HEERHUGOWAARD - De Rotaryclubs Heerhugowaard-Langedijk en Langedijk-Geestmerambacht hebben zaterdag 19 mei de handen uit de mouwen gestoken om de klantonvriendelijke entree van de Voedselbank en de Kledingbank op de locatie aan de Stationsweg in Heerhugowaard te verbouwen. Diverse leden van de clubs hebben vrijwillig aannemer Henselmans uit Noord-Scharwoude geholpen de... - Column -
Bof ik even!
De eerste zondag in mei begint prachtig met een mooie zonsopgang en ik stap vroeg op de fiets, op weg naar de bloeiende tulpen in de velden en de mozaïeken. Drie weken lang staan in het noorden van Noord Holland de tulpen in bloei.Een gewild uitje voor vele toeristen die...
Kleurrijk Het is eind mei en de meidoorn is er een beetje klaar mee. Bloemblaadjes vallen als sneeuw. Drijven nog wat op de vijver. Jammer, afscheid van mei is natuurlijk al een beetje afscheid nemen van het voorjaar… Ik bezoek nu veel het bloemenweiland dat als een kameleon van kleur verandert.... AZ oppermachtig op internationaal jeugdtoernooi bij Reiger Boys HEERHUGOWAARD - Het negende Reiger Boys International Youth Tournament is een prooi geworden voor AZ. De Alkmaarse formatie deed voor het eerst mee aan het toernooi en was daarin oppermachtig. In de finale bleken de AZ-talenten uiteindelijk met 2-0 te sterk voor FC Emmen.Al in de poulefase was AZ op... Charly Lownoise op Mixtream
Eerste namen Heerhugowaards festival bekend
HEERHUGOWAARD - De eerste namen van Mixtream Festival 2018 zijn bekendgemaakt. Hardcore-legende Charly Lownoise komt het Dance-podium afsluiten en op het hoofdpodium spelen de populaire rapper Jacin Trill en de lokale helden van de band 18 Miles. In het pinksterweekend vond de Mixtream Band & DJ Contest plaats waarin lokale...

Pijnlijk verlies Hugo Boys

HEERHUGOWAARD - Hugo Boys ging eerste pinksterdag de strijd aan met de kersverse kampioen van de vierde klasse B, Koedijk. De oranjehemden betraden met vol zelfvertrouwen het strijdperk, na de eclatante overwinning van vorige week op De Rijp. Dit zelfvertrouwen kreeg echter al na vijf minuten een behoorlijke deuk. Een...
'Je kunt beter vragen wat we níet doen'
Stichting Dierenambulance Noord-Kennemerland houdt open dag
REGIO - Altijd al willen weten hoe het er achter de schermen aan toe gaat bij de Dierenambulance Noord-Kennemerland (DANK)? Kom dan zaterdag 26 mei van 12.00 tot 15.00 uur tijdens de open dag een kijkje nemen aan de Alexander Flemingstraat 35 in Alkmaar. Vraag de vrijwilligers het hemd van...
Sprinklerservices United dicht bij tweede plaats na doelpuntenfestijn HEERHUGOWAARD - Latinos, de kersverse kampioen in de L'Arcade Administratie-Cup, zag een ruime voorsprong tegen Poulino Media bijna uit de vingers glippen. Van de comfortabele voorsprong van 5-0 was aan het einde van de wedstrijd nog maar weinig over. Ilias Ait Kassi voorkwam een stunt van Poulino Media door in... Obdammer initiatiefnemer Hembrug Museum geridderd ZAANDAM/ OBDAM - Obdammer Peter de Vries (69) is donderdag 17 mei door burgemeester Posthumus van de gemeente Koggenland onderscheiden als Ridder in de Orde van Oranje Nassau. Da gebeurde tijdens de feestelijke opening van het Hembrug Museum in Zaandam, door staatssecretaris van Defensie Barbara Visser. De Vries is initiatiefnemer... Zangdienst HEERHUGOWAARD - In de Ontmoetingskerk van de protestantse gemeente aan de Middenweg 168 wordt zondag 27 mei een zangdienst gehouden. Aanvang van de dienst is 19.00 uur; tien minuten vóór de dienst wordt al gestart met zingen. Voorganger is ds. Greet Bijl uit Beverwijk. Thema van de dienst is 'Geest... DTC organiseert derde Waardse jeugdtriatlon HEERHUGOWAARD - Na het grote succes van de eerste twee edities van de jeugdtriatlon vorig jaar, organiseert DTC er ook dit jaar weer een. Wie vrijdagavond 6 juli bij het Strand van Luna goed voorbereid aan de start wil staan, kan zich aanmelden voor vier clinics. Voor deze wedstrijd richt... 'Doden liegen niet' HEERHUGOWAARD - Forensisch patholoog Frank van de Goot, onder meer bekend van het televisieprogramma 'Doden Liegen Niet', verzorgt woensdag 6 juni een lezing in Bibliotheek Kennemerwaard locatie Heerhugowaard. Persoonlijk vindt hij dat er te weinig onderzoek wordt gedaan naar de doodsoorzaak bij overlijden. Alleen al om nabestaanden die twijfels hebben... Inspanning én ontspanning tijdens Waards Wielerweekend HEERHUGOWAARD - Omnisport en enkele enthousiaste mensen uit de sierteelt en het sierteeltvervoer organiseren dit jaar wederom de Waardse Tunnelroute. Deze gezellige en sportieve sponsortocht wordt zaterdag 18 augustus gehouden, één dag voor de 49e editie van Tour de Waard. Beide evenementen vormen tezamen het Waardse Wielerweekend en staan in... 'Mij een zorg' SPANBROEK - 'Mij een zorg' is een voorstelling waarin Mirjam Kaijer met pianist Eric Lensink liedjes zingt met een bijzonder verhaal. Zaterdag 26 mei staan ze vanaf 20.00 uur in 't Kerkhuys in Spanbroek. De liedjes - die vaak in opdracht voor de gezondheidszorg zijn geschreven - brengt Kaijer met... Aquawaard op toekomst voorbereid met promotie naar tweede klasse HEERHUGOWAARD - Het wedstrijdzwemmen bij Aquawaard in Heerhugowaard zit duidelijk in de lift en dat heeft zich vertaald in een promotie naar de tweede klasse. Een enthousiaste groep heeft keihard gezwommen en de vereiste punten gehaald om deze prestatie neer te zetten. Het was tot het einde een spannende competitie... Repair Café HEERHUGOWAARD - Bij het Repair Café kunnen allerlei reparaties uitgevoerd worden. Repareer kapotte kleding of huisraad samen met deskundige vrijwilligers in het Repair Café, met gereedschap, deskundige hulp en een heleboel gezelligheid. Toegang is vrij; wél wordt er een bijdrage voor de onkosten gevraagd. Maandag 28 mei van 14.00 tot... - Column -
Schuttingpraat
Ik zit in de tuin van mijn neef. Zijn zoontje Luuk van 13 is zwaar verdiept in een boek. 'Hij is gek op oorlogsverhalen', zegt de vrouw van mijn neef. Maar de aandacht voor zijn boek valt plotseling weg. Onderzoekend kijkt Luuk om zich heen. 'Waarom hebben wij eigenlijk een...
'Skroiversgroep Veenhuizen' in 'Zwaantje VEENHUIZEN - "Skroiversgroep Veenhuizen' verzorgt zondagmiddag 27 mei van 14.00 tot 16.00 uur een West-Friese middag in dorpshuis 't Zwaantje aan de Kerkweg 32 in Veenhuizen. Dit gezelschap is één van de vier schrijversgroepen die deel uitmaken van de stichting Creatief West-Fries.Werk van de leden van alle vier de schrijversgroepen... Knelpunten in vaarroutenetwerk makkelijker te melden REGIO - Vaarrecreanten die een knelpunt tegenkomen in de vaarroutes in West-Friesland kunnen hiervan nu makkelijk en snel een melding doen op de website van het Recreatieschap West-Friesland. Via de homepage van het Recreatieschap (onder Actueel) is het formulier te vinden waarop de locatie en een beschrijving van het knelpunt... Aartswoud bruist tijdens Wielerronde AARTSWOUD - Het dorpje Aartswoud bruist zaterdagavond 9 juni als vanouds tijdens de Wielerronde van Aartswoud. De ronde wordt al jaren traditiegetrouw verreden voorafgaand aan de kermis. De editie van 2018 belooft een groot spektakel te worden voor jong en oud, deelnemers en supporters.De start van de Wielerronde is ook... Zo’n zondag… Dit is zo'n zondag. Een zachte gestage regen. In Engeland noemen ze dat zo mooi 'drizzling rain'. Merels worden juist uitgedaagd door deze zachte regen en zingen onophoudelijk. Er heerst een magische sfeer in de tuin. De tuin roept! Er is geen reden binnen te blijven. Er zijn in het... Veel Hera-atleten actief tijdens Hemelvaartweekend AMSTERDAM - Atleten jonger dan achttien jaar uit Nederland, België en Duitsland verzamelden zich op Hemelvaartsdag, donderdag 10 mei, in Amsterdam voor de International Amsterdam Battle U18. In totaal elf Hera-atleten namen deel. Goudhaantjes waren de 16-jarige Lars Philipsen op de 800 meter en de 15-jarige Sebastiaan Bonte met de... Samen bidden HEERHUGOWAARD - Vanuit diverse kerkgenootschappen bidden mensen zaterdag 19 mei voor eenheid. Zij doen dit van 09.00 tot 10.30 uur in een bovenzaaltje van Stationsweg 15 in Heerhugowaard. Wie mee wil bidden kan zich opgeven via 072-5712624. Wegens succes vier voorstellingen bijgeboekt in Cool HEERHUGOWAARD - Ruim drie weken geleden startte de kaartverkoop voor het nieuwe theaterseizoen 2018-2019 van Cool kunst en cultuur. Het lijkt opnieuw een recordseizoen te worden, waarbij nu al veel voorstellingen (bijna) uitverkocht zijn. Gelukkig heeft Cool drie voorstellingen weten bij te boeken. De voorverkoop van het nieuwe theaterseizoen 2018-2019...