Rodi

Kameraadschap voor het leven
Veteranenontmoetingscentrum barst van ambities

Veteranen Ramon van der Oord, Jan Meester en Paul Verbruggen (vlnr.): 'Het VOC is een plek waar iedereen welkom is.' (foto Richard Rood)

HEERHUGOWAARD – Ze streden - en strijden - voor volk, vaderland en vrede op de meest onheilspellende plekken van de wereld en hebben een natuurlijk instinct om te overleven. Ze gingen als naïeve jongens weg en kwamen als doorleefde kerels terug; in één klap tien jaar ouder. In het Veteranenontmoetingscentrum (VOC) aan de Taxuslaan 34 in Heerhugowaard komen (oud-)militairen samen om hun ervaringen te delen. Want waar ze ook naartoe uitgezonden zijn, en hoe lang of kort geleden dat ook was, veteranen hebben altijd een onverwoestbare band met elkaar en begrijpen elkaar als geen ander. ,,Wij veteranen staan klaar voor elkaar, omdat we elkaar begrijpen”, vertelt Ramon van der Oord, bestuurslid van het VOC. ,,Je snapt het pas als je het zelf hebt meegemaakt."


Ruim een jaar geleden opende het VOC haar deuren, op initiatief van Maurice Bettink. ,,Het was vervolgens een enorme kluif om de boel draaiende te houden”, zegt hij. De Waardse veteranen hebben een bewogen jaar achter de rug, waarin de nodige weerstand werd ervaren. ,,We hebben veel geleerd het afgelopen jaar, maar zijn 2018 met een schone lei begonnen”, vult Ramon hem aan. ,,Het VOC is een plek waar iedereen welkom is; niet alleen veteranen, maar ook hun familie, vrienden, bekenden en andere mensen die zich op de een of andere manier associëren met defensie. We zijn geen sleutelclub, maar een huiskamer waar jong en oud een bakkie koffie kan komen drinken of een praatje kan maken."

Keihard kaliber


Bettinks initiatief komt voort uit de wens meer begrip te kweken voor veteranen. ,,Wij zijn mensen van een keihard kaliber, dat moet ook wel. Waar wij gezeten hebben, heb je niks aan watjes. Bij Defensie word je heropgevoed, je normen en waarden worden verstevigd en discipline en respect voor het leven worden je bijgebracht. Vervolgens worden we uitgezonden om orde op zaken te stellen in oorlogsgebied. Dat doet veel met een mens. Als je vervolgens weer terugkomt in de maatschappij, waar het er een stuk losser aan toegaat, is het niet voor iedere (oud-)militair even gemakkelijk om de draad zomaar weer op te pakken. Na alles wat je gezien en meegemaakt hebt. En je verhaal vertellen kan ook niet bij zomaar iedereen. Dan is het fijn als je terug kunt vallen op mensen die hetzelfde hebben meegemaakt als jij. Zo’n plek willen we hen hier bieden."

Indië


En er is veel vraag naar een ontmoetingsplaats voor veteranen; vanuit de hele Kop van Noord-Holland komen mensen naar Heerhugowaard om ervaringen te delen. Daar zijn mensen bij die dienden in Afghanistan, maar ook in het voormalige Joegoslavië (zoals zowel Ramon als Maurice). En er is zelfs een oudgediende die eind jaren veertig nog in Nederlands-Indië meestreed. Heerhugowaarder Jan Meester is bijna negentig en de enige van zijn bataljon die nog in leven is. ,,Die man kan hier eindelijk zijn verhaal kwijt, voelt zich eindelijk begrepen”, aldus Ramon. ,,Ook al is het inmiddels zeventig jaar geleden, voor hem voelt het nog als de dag van gisteren. Als hij erover vertelt zie je het water in zijn ogen springen. Als hij hier dan vertelt graag naar de Indië-herdenking in Roermond te willen, dan staat er altijd wel iemand op om aan te bieden hem te brengen."

Voorbeeld


Ook in het resocialiseren en re-integreren van veteranen in de ‘gewone’ burgermaatschappij wil het VOC een rol spelen. ,,Voor oud-militairen is het niet eenvoudig om zomaar weer ergens aan de bak te komen”, legt Maurice uit. ,,Wat dat betreft zijn mensen zoals Jan Meester, die na alles wat ze meegemaakt hebben al zeventig jaar meedraaien in onze maatschappij, prachtige voorbeelden van hoe het ook kan. Met onze kennis hopen we anderen een lift te kunnen geven, hen op weg te helpen."

Financiële steun


Het VOC barst van de ambities. ,,We willen van alles organiseren”, vertelt Ramon, ,,Toertochten op de motor, historische wandelingen, evenementen bijwonen, noem maar op. Maar daar hebben we wel een steuntje in de rug voor nodig. We zijn geen officieel onderdeel van Defensie, al zijn we wel aangesloten bij het Veteranen Instituut, waar we wat geld van krijgen. Maar om te kunnen overleven hebben we ook de steun van donateurs en sponsors nodig. Elke eurocent is er één. Wij strijden voor onze kernwaarden, en vechten daar nog steeds voor. Daarom is het zo belangrijk dat dit moet blijven. We kunnen het niet alleen."
Kijk voor meer informatie op de Facebookpagina De Waardse Veteranen. Het ontmoetingscentrum aan de Taxuslaan 34 is woensdag-, donderdag-, vrijdag- en zaterdagmiddag geopend.

Artikel geplaatst op dinsdag 13 februari 2018 - 08:49


Heerhugowaard
Obstakel Vijftien dagen is het nieuwe jaar oud en het voelt al weer vertrouwd. Misschien niet zo verwonderlijk als je bedenkt dat er al heel wat jaren aan 2019 vooraf zijn gegaan. Ook valt het niet mee om voor het nieuwe jaar met spraakmakende voornemens te komen. Het blijft toch vaak... Nationale Voorleesdagen in de bibliotheek HEERHUGOWAARD - Kom tijdens de Nationale Voorleesdagen, van 23 januari tot en met 2 februari, naar de bibliotheken van Kennemerwaard. Alles staat tijdens deze feestelijke dagen in het teken van voorlezen en prentenboeken voor peuters en kleuters. Voorlezen aan kinderen is belangrijk; het prikkelt de fantasie, ontwikkelt het taalgevoel en... Internationaal succes Gino Knies HEERHUGOWAARD - Wielertalent Gino Knies, die deze week zijn achttiende verjaardag viert, heeft op de wielerbaan van Apeldoorn, tijdens het internationale 'Next Generation'-evenement, zijn visitekaartje afgegeven. Aan dit sterk bezette toernooi deze renners uit elf landen mee. Het werd een pittig weekend voor de sprinter uit Heerhugowaard, met vier onderdelen... Kunstwerk? In de winter is het onderhoud in de tuin niet urgent. Het gaat nu om snoeien en zagen. Het resultaat daarvan leidt tot stevige fysieke inspanning; afvoeren naar takkenrillen en grote brokken tot mootjes hakken. Alle forse gesnoeide takken maken me onrustig. Ik wil er iets van maken. Sommige mensen... Bowls HEERHUGOWAARD - Bowls Club Heerhugowaard is op zoek naar nieuwe leden. Bowls, niet te verwarren met bowling, is in de laatste week van januari op tv te zien, bij de Engelse zender BBC2. De clubmiddagen zijn op donderdag- en vrijdagmiddag van 14.00 tot 16.30 uur in de Deimoshal in Heerhugowaard.... Rick Does schiet E-TEC Power langs koploper HEERHUGOWAARD - De nummers 1 en 2 in de Deza Kozijnen-cup maakten er in hun onderlinge duel een waar spektakel van. E-TEC Power stond voor aanvang zes punten achter op Energy Trust en bij een nederlaag was de competitie eigenlijk beslist. Het was Rick Does die zijn ploeg telkens op... Tornado overtuigend langs Meervogels HEERHUGOWAARD - Tornado heeft tegen Meervogels een royale overwinning behaald. De ploeg van coach Hans Eilers stuurde Meervogels met een 27-22 nederlaag terug naar Akersloot. Vanaf het begin domineerde Tornado de wedstrijd; al snel stonden de Heerhugowaardsen met 7-3 voor. Meervogels kon moeilijk door de verdediging van Tornado heen komen... Samen bidden HEERHUGOWAARD - Vanuit diverse kerkgenootschappen bidden mensen zaterdag 19 januari voor eenheid. Zij doen dit van 09.00 tot 10.30 uur in een bovenzaaltje van Stationsweg 15 in Heerhugowaard. Wie mee wil bidden kan zich opgeven via 072-5712624. Baai HEERHUGOWAARD - Medium Marja Topal verzorgt donderdag 24 januari van 19.30 tot 22.00 uur een psychometrie avond bij Baai aan de Deimoslaan 5 in Heerhugowaard. Deze avond zal Marja aan de hand van een voorwerp of een foto boodschappen doorgeven. Deelname kost € 7,-. Aanmelden kan via info@baai.nu of 06-33653694.... Voorleesfeest met Harmen van Straaten HEERHUGOWAARD - Kinderboekenschrijver en -illustrator Harmen van Straaten komt woensdag 23 januari om 15.00 uur voorlezen in de bibliotheek in Heerhugowaard. Kom luisteren naar het hilarische verhaal 'Hé, wie zit er op de wc?' en kleur samen met Harmen een kleurplaat in die zo groot is als… een wc-deur! Meedoen... Waardse paprikateler al geheel 'klimaatakkoord-proof'
Groente geteeld op afvalhout van bewoners en bedrijven uit Noord-Holland Noord
HEERHUGOWAARD - Glastuinbouwgebied Alton in Heerhugowaard is donderdag 10 januari officieel aangesloten op het warmtenet van afval- en energiebedrijf HVC. Groentekweker NH Paprika zal als eerste glastuinbouwbedrijf aangesloten worden op het net en is daarmee volledig klimaatneutraal en klimaatakkoord proof. Marcel Numan van NH Paprika is de eerste paprikakweker in...
Promo voor jubileummusical Kids with Attitude HEERHUGOWAARD - Hoewel ze midden in de voorbereidingen zitten van 'Abeltje de Musical', naar het boek van Annie M.G. Schmidt, werkt het creatief team achter deze musical ook al aan de opvolger. Componist Gert Jan van der Kamp en schrijver en regisseur Ruben Rijnveld van Kindertheaterschool Kids with Attitude zijn... Week van de Leesclub HEERHUGOWAARD - De allereerste landelijke Week van de Leesclub wordt van 28 januari tot en met 3 februari gehouden. Doel van deze week is om het lezen te stimuleren; deelnemen in een leesclub helpt daarbij. Bovendien is het een ideale gelegenheid om mensen met dezelfde interesses te ontmoeten. In Heerhugowaard... Ramon van Engelenhoven in Lucaskerk WINKEL - De jonge pianist Ramon van Engelenhoven verzorgt zondag 20 januari in de Lucaskerk in Winkel een concert. Hij is op zesjarige leeftijd begonnen met pianospelen en word gezien als een virtuoos. Ramon sloot zijn Bachelor-opleiding aan het conservatorium af met een 10 en won op jonge leeftijd al... Krijnen en De Reus winnen DTC wedstrijdcircuit HEERHUGOWAARD - De clubcompetitie van DTC triatlon Heerhugowaard is bij de mannen gewonnen door Michael Krijnen. Bij de vrouwen hield Silvia de Reus de concurrentie op achterstand. De snel groeiende triatlonvereniging DTC organiseert ieder seizoen zo'n vijftien wedstrijden waaraan alle leden mee kunnen doen. De winnaar in groep 2 is... Stichting Juradi zoekt vrijwilligers HEERHUGOWAAD - Rechtenstudenten die klaar zijn voor een echte uitdaging, kunnen zich melden bij Stichting Juradi. Deze organisatie, die uitsluitend met vrijwilligers werkt, geeft gratis rechtshulp aan gedetineerden in de penitentiaire inrichtingen (gevangenissen) in Zaanstad en Heerhugowaard. Daarnaast runnen twee van bestuursleden van Juradi rechtswinkels in Beverwijk, Hoorn, Medemblik en... Leer loslaten HEERHUGOWAARD - Ontspanningscoach Brigitte Rijmers geeft elke woensdagochtend de workshop 'De Kunst van Ontspannen door EFT' in de Baai in Heerhugowaard. Een gevolg van een juiste ontspanning is loslaten. Brigitte: "Loslaten betekent vooral verwerken en patronen doorbreken. Als een patroon al heel lang bij je is, kan het heel lastig... Anna en Irma spelen 'Helden!' REGIO - Anna en Irma spelen de komende maanden hun voorstelling 'Helden!' op verschillende locaties in de regio. Inmiddels hebben zij hun nieuwe programma twee keer uitgevoerd. In een uitverkochte zaal Bleeker in De Noord was begin november de première en twee weken later zat ook het Brakenkerkje in Obdam... Eerste hulp bij DigiD HEERHUGOWAARD - De overheid doet steeds meer via het internet; of het nu gaat om het aanvragen van huurtoeslag, om werk zoeken of om het doorgeven van een verhuizing. Niet iedereen weet zich even goed te redden. Daarom is er de speciale beginnerscursus van vijf dagdelen 'Eerste hulp bij DigD,... Welke school is het meest duurzaam? REGIO - Zestien basisscholen in Noord-Holland, waaronder Campus Columbus, Kindcentrum De Vlindertuin en De Paperclip in Heerhugowaard, strijden van 15 januari tot 23 mei om de beste duurzaamheidscampagne te maken in de Energy Challenges Noord West. Ruim vierhonderd kinderen voeren zelfstandig campagne voor meer duurzaamheid op hun school en in... Vogelbescherming houdt Nationale Tuinvogeltelling REGIO - Zet de voedertafel klaar, hang de vetbol op en omcirkel de datum in de agenda: vrijdag 25, zaterdag 26 en zondag 27 januari houdt Vogelbescherming Nederland de Nationale Tuinvogeltelling. Iedereen kan meedoen aan het grootste burgeronderzoek van Nederland. Benieuwd hoe? Kijk voor meer informatie op www.tuinvogeltelling.nl. Tsjilpende huismussen... Samenzijn VEENHUIZEN - In het kerkje van Veenhuizen wordt zaterdagmiddag 2 februari van 16.30 tot ongeveer 17.45 uur - en daarna iedere eerste zaterdag van de maand - een gezellig samenzijn gehouden, waarbij gelegenheid is voor gesprek en voor stilte, voor een lach en een traan. Een samenzijn om na te... Seasongs in Oude Gemaal HEERHUGOWAARD - Scheepsfolk zingt zondag 3 februari in verschillende talen seasongs in Het Oude Gemaal aan de Huigendijk 17 in Heerhugowaard, aanvang 15.00 uur. Toegang € 7,50. Scheepsfolk staat voor muziek door vier enthousiaste Noord-Hollanders, die met elkaar voor een heerlijk vrolijke muziekmiddag zorgen. Seasongs over strand, jutten, vuurtorens, ontrouwe... Gratis proeflessen bij Cool HEERHUGOWAARD - Kinderen vanaf jonge leeftijd in aanraking laten komen met kunst en muziek is belangrijk voor hun ontwikkeling. Maar ook op latere leeftijd zorgt kunstbeoefening voor een fit brein. Een mooi voornemen dus om het nieuwe jaar te starten met een muzikale of creatieve cursus. Van maandag 14 tot...