Rodi

Kameraadschap voor het leven
Veteranenontmoetingscentrum barst van ambities

Veteranen Ramon van der Oord, Jan Meester en Paul Verbruggen (vlnr.): 'Het VOC is een plek waar iedereen welkom is.' (foto Richard Rood)

HEERHUGOWAARD – Ze streden - en strijden - voor volk, vaderland en vrede op de meest onheilspellende plekken van de wereld en hebben een natuurlijk instinct om te overleven. Ze gingen als naïeve jongens weg en kwamen als doorleefde kerels terug; in één klap tien jaar ouder. In het Veteranenontmoetingscentrum (VOC) aan de Taxuslaan 34 in Heerhugowaard komen (oud-)militairen samen om hun ervaringen te delen. Want waar ze ook naartoe uitgezonden zijn, en hoe lang of kort geleden dat ook was, veteranen hebben altijd een onverwoestbare band met elkaar en begrijpen elkaar als geen ander. ,,Wij veteranen staan klaar voor elkaar, omdat we elkaar begrijpen”, vertelt Ramon van der Oord, bestuurslid van het VOC. ,,Je snapt het pas als je het zelf hebt meegemaakt."


Ruim een jaar geleden opende het VOC haar deuren, op initiatief van Maurice Bettink. ,,Het was vervolgens een enorme kluif om de boel draaiende te houden”, zegt hij. De Waardse veteranen hebben een bewogen jaar achter de rug, waarin de nodige weerstand werd ervaren. ,,We hebben veel geleerd het afgelopen jaar, maar zijn 2018 met een schone lei begonnen”, vult Ramon hem aan. ,,Het VOC is een plek waar iedereen welkom is; niet alleen veteranen, maar ook hun familie, vrienden, bekenden en andere mensen die zich op de een of andere manier associëren met defensie. We zijn geen sleutelclub, maar een huiskamer waar jong en oud een bakkie koffie kan komen drinken of een praatje kan maken."

Keihard kaliber


Bettinks initiatief komt voort uit de wens meer begrip te kweken voor veteranen. ,,Wij zijn mensen van een keihard kaliber, dat moet ook wel. Waar wij gezeten hebben, heb je niks aan watjes. Bij Defensie word je heropgevoed, je normen en waarden worden verstevigd en discipline en respect voor het leven worden je bijgebracht. Vervolgens worden we uitgezonden om orde op zaken te stellen in oorlogsgebied. Dat doet veel met een mens. Als je vervolgens weer terugkomt in de maatschappij, waar het er een stuk losser aan toegaat, is het niet voor iedere (oud-)militair even gemakkelijk om de draad zomaar weer op te pakken. Na alles wat je gezien en meegemaakt hebt. En je verhaal vertellen kan ook niet bij zomaar iedereen. Dan is het fijn als je terug kunt vallen op mensen die hetzelfde hebben meegemaakt als jij. Zo’n plek willen we hen hier bieden."

Indië


En er is veel vraag naar een ontmoetingsplaats voor veteranen; vanuit de hele Kop van Noord-Holland komen mensen naar Heerhugowaard om ervaringen te delen. Daar zijn mensen bij die dienden in Afghanistan, maar ook in het voormalige Joegoslavië (zoals zowel Ramon als Maurice). En er is zelfs een oudgediende die eind jaren veertig nog in Nederlands-Indië meestreed. Heerhugowaarder Jan Meester is bijna negentig en de enige van zijn bataljon die nog in leven is. ,,Die man kan hier eindelijk zijn verhaal kwijt, voelt zich eindelijk begrepen”, aldus Ramon. ,,Ook al is het inmiddels zeventig jaar geleden, voor hem voelt het nog als de dag van gisteren. Als hij erover vertelt zie je het water in zijn ogen springen. Als hij hier dan vertelt graag naar de Indië-herdenking in Roermond te willen, dan staat er altijd wel iemand op om aan te bieden hem te brengen."

Voorbeeld


Ook in het resocialiseren en re-integreren van veteranen in de ‘gewone’ burgermaatschappij wil het VOC een rol spelen. ,,Voor oud-militairen is het niet eenvoudig om zomaar weer ergens aan de bak te komen”, legt Maurice uit. ,,Wat dat betreft zijn mensen zoals Jan Meester, die na alles wat ze meegemaakt hebben al zeventig jaar meedraaien in onze maatschappij, prachtige voorbeelden van hoe het ook kan. Met onze kennis hopen we anderen een lift te kunnen geven, hen op weg te helpen."

Financiële steun


Het VOC barst van de ambities. ,,We willen van alles organiseren”, vertelt Ramon, ,,Toertochten op de motor, historische wandelingen, evenementen bijwonen, noem maar op. Maar daar hebben we wel een steuntje in de rug voor nodig. We zijn geen officieel onderdeel van Defensie, al zijn we wel aangesloten bij het Veteranen Instituut, waar we wat geld van krijgen. Maar om te kunnen overleven hebben we ook de steun van donateurs en sponsors nodig. Elke eurocent is er één. Wij strijden voor onze kernwaarden, en vechten daar nog steeds voor. Daarom is het zo belangrijk dat dit moet blijven. We kunnen het niet alleen."
Kijk voor meer informatie op de Facebookpagina De Waardse Veteranen. Het ontmoetingscentrum aan de Taxuslaan 34 is woensdag-, donderdag-, vrijdag- en zaterdagmiddag geopend.

Artikel geplaatst op dinsdag 13 februari 2018 - 08:49


Heerhugowaard
Erwin Nyhoff in 't Kerkhuys SPANBROEK - Van Pinkpopartiest tot afwasser, en weer terug als finalist bij 'The Voice of Holland': geen enkele Nederlandse artiest heeft zo’n grillige carrière achter de rug als Erwin Nyhoff. De singer-songwriter staat zondagmiddag 28 oktober vanaf 14.30 uur in 't Kerkhuys in Spanbroek. Begin jaren negentig is Nyhoff frontman... Platenbeurs OBDAM - Muziekliefhebbers kunnen zondag 28 oktober van 10.00 tot 15.30 uur naar hartenlust rondsnuffelen op een van de grootste cd- en platenbeurzen van Noord-Holland. In dorpshuis De Brink aan de Dorpsstraat 155 in Obdam kunnen verzamelaars op zoek naar uitbreiding van hun collectie, contact leggen met medeverzamelaars of overtollige... Cabaret met Kirsten van Teijn WADWAY - Kirsten van Teijn speelt zaterdag 27 oktober haar nieuwe cabaretprogramma 'Nobel' in Theaterkerk Wadway, aanvang 20.30 uur. Als het plaatje maar klopt. Als het gazon maar strak gemaaid is, de ramen blinken en de nieuwe auto precies past bij de kleur van de voordeur. In 'Nobel' vertelt Kirsten... Taizé HEERHUGOWAARD - Stilte lijkt een schaars goed te zijn geworden. De televisie, de radio, elektrische apparaten in de keuken, een rinkelend mobieltje: alleen al in huis is de stilte ver te zoeken. Buiten is het niet veel anders. Toch zijn steeds meer mensen op zoek naar stilte. Waarom? Wat doet... Klik & Tik HEERHUGOWAARD - Voor iedereen die graag meer met de computer en het internet wil doen, maar niet weet hoe het werkt organiseert Bibliotheek Heerhugowaard de cursus 'Klik & Tik - de basis'. Vanaf 1 november kan men acht weken lang elke donderdagochtend van 10.00 tot 11.00 uur stap voor stap... Vita Accordeonistica HEERHUGOWAARD - De Heerhugowaardse accordeonvereniging Vita Accordeonistica '83 verzorgt zaterdag 17 november haar jaarlijkse concert in de Ontmoetingskerk aan de Middenweg 168 in Heerhugowaard, aanvang 20.00 uur. Het accordeonorkest brengt onder leiding van dirigent Leo van Lierop een gevarieerd muziekprogramma ten gehore. Het duo 'Donna Musica' geeft een gastoptreden. In... Gratis open les kinderkoren bij Cool HEERHUGOWAARD - Cool kunst en cultuur organiseert dinsdag 30 oktober van 16.15 tot 17.05 uur een open les van de kinderkoren Little Voices en Junior Voices. Kinderen in de leeftijd van zes tot twaalf jaar kunnen dan gratis meezingen met de leukste 'hits voor kids' en kijken of het wat... Nationale dag van de Kunstuitleen HEERHUGOWAARD - In de Waardse Kunstkerk wordt zaterdag 3 november de Dag van de Kunstuitleen gevierd met speciale acties. Kunst alleen voor de elite? Welnee! De Kunstuitleen is er juist om kunst voor iedereen toegankelijk te maken. Mensen kunnen zich laten inspireren door de honderden schilderijen of beelden in de... 'Nooit meer aanlopen vanuit kleedkamer'
Gymnastiekvereniging SiU heeft eindelijk eigen turnhal
HEERHUGOWAARD - Voor gymnastiekvereniging SiU is een langgekoesterde wens uitgekomen. Eindelijk beschikt de club over een eigen turnhal, die ze deelt met TV Heerhugowaard, aan de Van Veenweg 100. Na maanden van intensieve voorbereiding en weken van verhuizen en klussen konden begin september de eerste trainingen in de nieuwe eigen...
Slechtzienden blijven meedoen dankzij iOS 12 HEERHUGOWAARD - Koninklijke Visio en de Oogvereniging houden vrijdag 26 oktober van 11.30 tot 12.30 uur een themabijeenkomst over de mogelijkheden van iOS 12 voor slechtziende en blinde iPhone en iPad-gebruikers in Heerhugowaard. Met de komst van het nieuwe besturingssysteem van Apple zijn weer nieuwe mogelijkheden toegevoegd aan de iPhone... Meer vogels in tuin dankzij Mijnvogeltuin.nl REGIO - Vetbollen vol met bungelende koolmezen, zingende merels, kwetterende roodborstjes; een groene tuin is een toevluchtsoord voor vogels. Maar hoe krijg je ze nu eigenlijk naar jóuw tuin? Mijnvogeltuin.nl van Vogelbescherming Nederland geeft daarop antwoord. Doe de postcodevogelcheck, ontdek welke vogels bij jou in de buurt leven en wat... Danilo Joanovic exposeert in Kunstkerk HEERHUGOWAARD - Kunstliefhebbers kunnen van vrijdag 26 oktober tot en met zaterdag 3 november de schilderijen bekijken van Danilo Joanovic da Rudna. Hij werd in 1975 geboren in Belgrado in Servië. Sinds 1992 woont en werkt hij in Amsterdam. Naast zijn kunstenaarspraktijk doceert Danilo Kunst en Cultuur aan het middelbaar... Instrumentenproeverij voor volwassenen bij Cool HEERHUGOWAARD - Altijd al een instrument willen leren spelen maar geen idee welk instrument? Donderdag 1 november start Cool kunst en cultuur met de Instrumentenproeverij voor volwassenen: een muzikale cursus van twintig lessen waarin kennis wordt gemaakt met allerlei instrumenten.In de Instrumentenproeverij voor volwassenen krijgen de cursisten een muzikaal menu... Zo'n heerlijke herfstdag… Mooier kan een herfstdag niet worden. Windstil en zon. De zon speelt een spelletje met het vocht dat in de grassen hangt. Het voelt heerlijk om nu nog zonder jas naar buiten te gaan, om alleen maar rond te kijken. De opkomende zon staat laag en werpt strepen licht door... Leerlingen Huygens College tonen hun skills HEERHUGOWAARD - Op het Huygens College staat het ontwikkelen van talenten centraal. Als onderdeel van deze talentontwikkeling hebben alle examenleerlingen vmbo-bb en vmbo-kb afgelopen week meegedaan met de teamvakwedstrijden van SKILLS Talents. Leerlingen laten tijdens deze wedstrijd in groepen van drie hun skills zien binnen hun eigen vakgebied door het... Hora HEERHUGOWAARD - De internationale dansvereniging Hora houdt woensdag 24 oktober een Halloweeninstuif. Er wordt gedanst op muziek uit verschillende landen en de avond staat onder leiding van Huub de Jong. De instuif begint om 20.00 uur en de entree bedraagt € 7,50. Het wordt gewaardeerd als bezoekers in passende kleding... Legomiddag in bibliotheek HEERHUGOWAARD - In de bibliotheek van Heerhugowaard wordt dinsdag 23 oktober van 13.00 tot 16.00 uur een Legomiddag gehouden. Met de kleine gekleurde blokjes kun je meer dan alleen bouwen; je kunt er robots mee aansturen, gitaar spelen of zelfs een kat te eten geven. Er wordt deze Legomiddag een... Verhalen van toen REGIO - De tweede bijeenkomst in de serie 'Verhalen van toen voor mensen van nu' heeft als titel 'Bevrijder tegen wil en dank?', woensdag 31 oktober vanaf 20.00 uur in 't Abbehuisje naast het Witte Kerkje aan de Dorpsstraat in Abbekerk. De toegang is gratis. Leidraad op de bijeenkomst is... 'BiG Time' OBDAM - Onder de naam 'BiG Time' verzorgen BiG GiG en Back in Time zaterdag 20 oktober vanaf 20.00 uur gezamenlijk een wervelende muzikale avond voor de liefhebbers van bigbandmuziek en popkoren in sociaal-cultureel centrum De Brink in Obdam. Het repertoire is uiterst gevarieerd, met nummers van Amy Winehouse en... Preek HOOGWOUD - Uitvaartleidster Angita Waal-Pijper uit Hensbroek verzorgt zondag 21 oktober een zogeheten preek van de leek in de protestantse kerk aan de Burgemeester Hoogenboomlaan in Hoogwoud. Waalt vertelt over hoe zij tot haar werk is gekomen, wat er in de loop der jaren veranderd is in haar vak en... Hoogovenbus HEERHUGOWAARD - In de Week van de Industriecultuur, van 20 tot en met 28 oktober, staat een speciale Hoogovenbus op verschillende plekken in Noord Holland, waaronder in Heerhugowaard. De bus komt verhalen ophalen over werken bij De Hoogovens. De inrichting van de bus, met veel tastbare herinneringen, zal het geheugen... Voetbaldag HEERHUGOWAARD - Na het grote succes van de vorige keren organiseert Reiger Boys dinsdag 23 oktober opnieuw een voetbaldag in de herfstvakantie. Deze dag is voor voetbalfans van O8 tot en met O12 en staat bol van voetbal. Tussen 08.30 en 16.30 uur kan de jeugd zich op het Reiger... Nieuwkomer De Praktijk verrast in bekercompetitie HEERHUGOWAARD - De Heertjes 4/ Sunrise zonwering heeft in de Vakantiehuis Thandiwe-Cup, de bekercompetitie van Stichting Recreatievoetbal Heerhugowaard, een mooie overwinning behaald tegen het een klasse hoger spelende Poulino Media: 5-2. Tips Thailand en DNR-Energy maakten er een boeiend duel van dat uiteindelijk via strafschoppen in het voordeel van Tips... Derby van Noord-Holland
Reiger Boys/Woest ontvangt vrouwen Hovocubo
HEERHUGOWAARD - Heerhugowaard en Hoorn zijn al jarenlang misschien wel de twee grootste zaalvoetbalsteden van Nederland. Waar bij de mannen FC Marlène tegen Hovocubo te boek staat als dé Noord-Hollandse derby, is dat bij de vrouwen de wedstrijd tussen Reiger Boys/Woest en Hovocubo.Beide ploegen zijn prima onderweg in de competitie....