Rodi

Thuis in Alkmaar
John Mutsaers genoot van publiek, spelers en club

OISTERWIJK - We schrijven 8 november 1998. In een regenachtig Alkmaar neemt AZ het op tegen Ajax. AZ-doelman Oscar Moens keept de wedstrijd van z’n leven, alleen Ajax-spits Benni McCarthy weet hem te passeren. Het is diezelfde Moens die vier minuten voor tijd een corner van de Amsterdammers uit de lucht plukt en in zijn ooghoek John Mutsaers vertrekken. Een verre uittrap volgt. Diep op de helft van de Amsterdammers ploft de bal op het drassige veld. Edwin van der Sar is te laat, Frank de Boer kan Mutsaers niet afstoppen en Clarence Seedorf kan slechts toekijken hoe de blonde aanvaller AZ vlak voor tijd op stijlvolle wijze met de punt van zijn schoen op gelijke hoogte brengt. De Alkmaarder Hout explodeert.

Door Fabian Bijman

John Mutsaers kijkt met genoegen terug op zijn tijd bij AZ. Niet alleen was de aanvaller populair bij zijn medespelers, ook supporters liepen met hem weg. “Ik voelde me thuis in Alkmaar”, begint Mutsaers z’n verhaal. “De mentaliteit van de mensen sprak me enorm aan. Dat merkte je ook in het stadion. De toeschouwers waren veelal hardwerkende mensen die voetbal als iets moois zagen, het hoogtepunt van de week.” Het was Dirk Scheringa zelf die begin jaren negentig bij Mutsaers aanklopte. De aanvaller, toen nog onder contract bij RBC Roosendaal, had zijn zinnen gezet op de eredivisie, maar het verhaal van Scheringa sprak hem aan. “AZ speelde toentertijd in de eerste divisie, maar dat deerde me niet. Mijn keuze maakte ik puur op gevoel. De club, het stadion en de historie spraken me aan. AZ pastte bij me.”

Lieveling
In rap tempo groeide Mutsaers in Alkmaar uit tot een publiekslieveling. Zijn tomeloze inzet, doelpunten en persoonlijkheid zorgen ervoor dat de in Tilburg geboren spits geen kwaad kan doen. “AZ wilde hogerop, dat merkte je aan alles. De onderlinge sfeer in de spelersgroep was uitstekend, maar we voelden de druk om te presteren toenemen. Ook het aankoopbeleid werd aangescherpt. Er werd steeds meer gekeken naar karakters; past een speler in het team of niet?” Dat Mutsaers zelf slachtoffer werd van het aankoopbeleid had hij niet verwacht. De verrassing was dan ook groot toen Max Huiberts en Hans Gilhaus het trainingsveld van AZ betraden. “Dat was nieuw voor me”, vertelt Mutsaers. “Ik belandde op de bank. Ondanks dat ik nog regelmatig speeltijd kreeg, zat ik niet lekker in m’n vel. Als speler wil je immers altíjd spelen.” Mutsaers dacht na over een vertrek bij AZ, maar na een mislukte stage bij het Engelse Reading FC (‘Geweldig om mee te maken’) meldde hij zich in juli 1998 gewoon weer bij de Alkmaarse club.
Blessure
In de voorbereiding op het nieuwe seizoen kreeg Mutsaers een nieuwe positie toebedeeld. “Willem van Hanegem zag in mij een rechtsbuiten. Het was even wennen, maar ik vond mijn draai. Totdat Dries Boussatta gecontracteerd werd. Die speelde geloof ik binnen drie maanden in het Nederlands elftal. Waar ik me echt boos over gemaakt heb was de komst van Obiku. Het werd opeens wel erg duidelijk dat AZ niet veel vertrouwen in mij had.” Als klap op de vuurpijl raakte Mutsaers vlak voor het einde van het seizoen geblesseerd aan zijn lies. Een blessure die hem nog lange tijd parten zou spelen. “Vier jaar lang heb ik met pijn gespeeld. Elke training en wedstrijd gaf ik honderd procent, ik moest wel. Ik was geen geweldige voetballer, ik moest het hebben van keihard werken. Tijd om volledig te herstellen van die blessure had ik dus eigenlijk niet.”
MVV
De drang om te willen spelen werd groter en groter. Toen MVV in 1999 aanklopte hapte Mutsaers toe. “Ik was 28, wilde graag spelen. MVV had een sterk team en uit de aanbieding sprak heel veel waardering. Ik heb toen voor het geld gekozen (Mutsaers kon ook naar RKC, red.). Achteraf pakte deze keuze niet goed uit. Ik kwam uit zo’n warm nest, je kunt niet verwachten dat het er bij een nieuwe club ook meteen zo aan toe gaat. Daarnaast was de teleurstelling bij mij én de club groot omdat ik door verschillende blessures niet aan de verwachtingen kon voldoen.” Uiteindelijk besloot Mutsaers dat het genoeg was en kocht, in samenspraak met de club, zijn contract af. “Ik ben een gevoelige jongen. De blessures deden het plezier in de sport verdwijnen, ik was niet meer op de juiste wijze met voetbal bezig. Het was genoeg.”
Mutsaers speelde na zijn profloopbaan nog bij hoofdklasser UDI’19 en het Waalwijkse WSC alvorens hij zijn voetbalschoenen definitief opbergde. Nu timmert de voormalige voetballer aan de weg als vertegenwoordiger in gevelstenen en is hij als jeugdtrainer verbonden aan zijn eerste profclub Willem II.

Artikel geplaatst op zondag 02 maart 2008 - 14:04


Nieuws AZ
Week van Mediawijsheid in bieb ALKMAAR - Tijdens de Week van de Mediawijsheid van 16 tot en met 23 november worden er in de vestigingen van Bibliotheek Kennemerwaard veel activiteiten georganiseerd. Deelnemers kunnen leren vloggen met Timo Verbruggen, vliegen met een mini-drone of meehelpen een oplossing te bedenken voor plasticsoep. Bij de CoderDojo junior kun...

Honderd klassen op ontdekkingstocht met de Rabo AZ Foodtour

ALKMAAR - Een ware bundeling van krachten: vijf Noord-Hollandse Rabobanken ontwikkelden samen met AZ Alkmaar en Greenport NHN een nieuw lesprogramma voor basisscholen. De Rabo AZ Foodtour is een compleet interactief lesprogramma voor groepen 7/8 waarin voedsel en gezonde voeding centraal staat. Maar liefst 100 klassen duiken vanaf 5 maart...
‘Doelstelling is in de Eredivisie te blijven’
Voetbal is alles voor topschutter Jesper de Vré
HEILOO – Enkele uren voor de thuiswedstrijd tegen Groene Ster staat een gesprek met Jesper de Vré gepland. Hij is net 23 jaar en staat bekend als een speler die eigenlijk geen genoegen neemt met minder dan twintig doelpunten per seizoen. Hij speelt al jaren in het eerste team van...
'Elke dag zestigduizend auto’s langs het stadion'
Billboard AZ helpt Ricks zoektocht naar pleeggezin
ALKMAAR - ‘Rick (8) zoekt een pleegouder die ook van AZ houdt’. Met het live zetten deze tekst op het stadion billboard werd De Week van de Pleegzorg in Alkmaar woensdagavond 31 oktober geopend door AZ-directeur Robert Eenhoorn en wethouder Elly Konijn-Vermaas. AZ verleent zijn medewerking aan de campagne voor...
'Ik ben blij met deze mooie uitdaging'
Steffie nieuwe gezicht in de horeca van Tennispark Oostertocht
HEERHUGOWAARD - Na een vers gezet kopje koffie maakt de kersverse uitbater van de horeca bij Tennisvereniging Heerhugowaard maar wat graag even tijd voor een praatje. Sinds een paar maanden is Steffie Madarasová (40) het nieuwe gezicht op tennispark Oostertocht, waar ze als eigen baas een nieuwe uitdaging is aangegaan....
‘De AlkmaarPas 2019 ga ik zeker weer aanschaffen’ ALKMAAR - Liesbeth Tuynman-van Baar (57) woont al jarenlang in Bergen, nabij Alkmaar. In haar jongere jaren kwam Liesbeth vaak in Alkmaar bij vriendinnen, maar tegenwoordig veel om te winkelen of voor een theaterbezoek. Leuk om te vertellen is dat Liesbeth dit jaar ook vrijwilliger was bij de Klim naar...