‘Fijne start, niet meer dan dat’

Algemeen
Afbeelding
(Foto: )

Verstandige woorden van Pantelis Hatzidiakos, voorafgaand aan de Conference League-wedstrijd tegen het Cypriotische Apollon Limassol FC (uitslag onbekend op moment van typen). AZ staat bovenaan in de eredivisie, maar het seizoen is pas net van start. “We hebben er nu niks aan dat we bovenaan staan in de eredivisie of de groep van de Conference League. We hebben wél veel goede spelers en ook goede spelers gehaald. Een groot deel van de kern is intact gebleven. Je ziet dat spelers groeien. Het zijn mooie statistieken, maar we hebben nog helemaal niks bereikt. Ik ben persoonlijk niet tevreden en als ik met de groep of met de trainer spreek, willen we allemaal beter worden.” Woorden van de herboren (tegenwoordig) rechtsachter (25), die aan zijn beste periode in Alkmaarse dienst bezig is. Hij voetbalt er al elf jaar en is echt een kind van de club geworden. De laatste der Mohikanen, wanneer je bedenkt dat jongens waarmee hij opgroeide allemaal zijn vertrokken. Denk aan Stengs, Boadu, boezemvriend Koopmeiners en Wijndal. Hatzidiakos zit er nog en speelt opeens met het zelfvertrouwen dat we al die jaren geregeld een beetje misten bij hem. De Griekse Nederlander is een stuk vrijer in zijn hoofd, zo lijkt het. Zelfkritisch als altijd. Een voorbeeldprof. “Aan het begin van het seizoen hebben we bij elkaar gezeten. We hebben dingen besproken die we willen verbeteren. Vorige week zijn we teruggekomen op dat gesprek. Er zijn veel spelers die opstaan. Er is niet één bepaalde leider. Veel spelers geven hun mening. Belangrijk dat meer spelers verantwoordelijkheid nemen. Volgens de nuchtere coach Jansen “is het een fijne start, maar niet meer dan dat.” Na het vroege zondagmiddagduel in Utrecht en de week erna het thuisduel tegen Feyenoord wordt allengs wat meer duidelijk over waar AZ nu echt staat. Aan het zelfvertrouwen in de ploeg ligt het niet. Integendeel. Daar barst het van. Pieter Visscher