Jong en oud klaar voor de start van 60ste editie Strand- en Duinlopen

Nieuws
Frank van Esch is voorzitter bij AVC.
Frank van Esch is voorzitter bij AVC. (Foto: Rowin van Diest)

CASTRICUM – Voor de Castricumse atleten is het hét hardloopevenement van het jaar: de Strand- en Duinlopen. Vier hardloopwedstrijden voor jong en oud. De jongste kinderen kunnen een afstand van ruim 2 of 4 kilometer lopen door het bos en de oudere jeugd en volwassenen kunnen zich voorbereiden op een parcours van 10 of 15 kilometer door het bos, de duinen en over het strand.

Door Rosemarijn Beneker

De Strand- en Duinlopen zijn gestart in 1964. In de coronatijd heeft de organisatie de lopen wat moeten aanpassen naar de omstandigheden, maar dit jaar worden de traditionele vier lopen weer zoals vanouds georganiseerd. Frank van Esch is voorzitter bij Atletiekvereniging Castricum (AVC): ‘’In de beginfase hadden we dit complex nog niet. Toen was hier een voetbalvereniging. AVC was toen nog heel klein. Wel had de organisatie bedacht dat de lopers het strand op gingen, want de combinatie van bos, duinen en strand is het leukste wat je hier hebt. Op een gegeven ogenblik kregen we deze accommodatie en werden de lopen vanuit hier georganiseerd. In het begin namen enkele tientallen mensen deel en nu lopen er ruim 300 hardlopers mee.’’

Het strand is voor de jongste deelnemers te ver, dus zij rennen in het bos. De jongste deelnemers zijn mini’s van AVC, dit zijn kinderen van 5 á 6 jaar oud. Frank: ‘’Voor de kleintjes is het een behoorlijke afstand, dus loopt er altijd een (groot)ouder mee. De oudste deelnemer is een 80-plusser. De oudere deelnemers zijn vaak getrainde lopers die weten wat ze doen, hier maken we ons dan ook geen zorgen om.’’ Frank: ‘’Het merendeel schrijft zich van tevoren in, maar tot vijf minuten voor de start is het nog mogelijk om je in te schrijven. Er doen loopgroepen uit heel Noord-Holland mee. Zo hebben we De Meeuwen uit Volendam, een loopgroep uit Hoorn en een paar Amsterdams-Marokkaanse atleten. De aanvoerder van deze Amsterdammers eindigde altijd in de top 3.’’

Parnassiacross

‘’Sinds een paar jaar hebben we drie Strand- en Duinlopen. De vierde is de Parnassiacross,’’ vertelt Frank. ‘’Deze route loopt niet over het strand, maar door het Parnassiagebied. Deze loop organiseren we in samenwerking met Parnassia. Zij vinden het leuk om te doen maar het is sinds enige jaren ook bekend dat Running Therapy voor een aantal psychiatrische patiënten heel goed werkt. Parnassia huurt ook regelmatig de baan bij ons om in deze behoefte te kunnen voorzien.’’ Aan de Parnassiacross mag iedereen deelnemen. ‘’Het Parnassiagebied geeft lopers veel uitdaging. Er zijn vele paadjes die stijl omhoog of omlaag lopen, ook zijn er korte en scherpe bochten. Dat is een hele andere manier van lopen, die ook steeds populairder wordt,’’ aldus Frank.

Zware loop

De Strand- en Duinlopen zijn zware parcoursen, daar is een zekere conditie voor nodig. ‘’Voor beginnende renners hebben wij het start-to-runprogramma. Mensen zonder ervaring kunnen hieraan deelnemen. We geven eerlijk advies aan mensen en denken met ze mee. Soms is het beginnen met hardlopen nog een stap te vroeg en adviseren we ze om eerst eens deel te nemen aan de wandelgroep om conditie op te bouwen. De lopen zijn altijd op eigen risico. Mensen moeten zich bewust zijn van de afstand en de zwaarte van de loop,’’ benadrukt Frank. Meer informatie over de lopen is te vinden via de website van AVC.

‘Je rolt erin’

‘’Ik ben al heel lang betrokken bij AVC. Dat geldt voor heel veel van onze vrijwilligers. We zitten hier omdat onze kinderen hier zaten, dan ga je toch helpen tijdens de trainingen en wedstrijddagen. Je rolt er op die manier een beetje in. De kinderen worden ouder, gaan studeren en verlaten uiteindelijk de vereniging, maar de vrijwilligers blijven hangen. Er zijn nu ruim 100 vrijwilligers waarvan het grootste gedeelte kinderen bij de vereniging had. Dat was bij mij ook zo,’’ vertelt Frank.

Microfonist

Per atletiekwedstrijd zijn tussen de tien en twaalf juryleden nodig. Elk onderdeel, zoals het verspringen, het hoogspringen, het kogelstoten en het speerwerpen, heeft iemand nodig die het in goede banen leidt. ‘’Er was destijds een oproep voor juryleden en toen werd ik jurylid. Ook is er bij elke wedstrijd een speaker nodig, in de atletiekwereld noemen we dat een microfonist. Dat vond ik ook erg leuk, dus ben ik dat samen met een andere speaker gaan doen. Afgelopen april ben ik door de leden gekozen als voorzitter van het bestuur,’’ licht Frank toe.

Posten

Tijdens wedstrijden moet er gepost worden op bepaalde plekken langs het parcours. ‘’De ‘leukste’ post is op het strand,’’ grapt Frank. ‘’Tijdens de loop van aanstaande zondag zal het nog wel knap weer zijn, maar met het koude gure januariweer is het niet altijd even fijn om in de regen in de wind op het open strand te staan. Maar gelukkig staat er altijd een kopje warme soep voor iedere vrijwilliger klaar bij terugkomst.’’

Fietsers

‘’De 10 kilometer kun je onder de 40 minuten lopen, maar de ‘langzamere’ loper loopt dit misschien wel in 70 minuten. We hebben daarom een voorfietser en een achterfietser. De voorfietser fietst voorop in het parcours en finisht samen met de snelste loper. De achterfietser finisht samen met de langzaamste loper. Zo weten we zeker dat iedereen weer binnen is,’’ legt Frank uit.

Veel gezelligheid

Wat de deelnemers kunnen verwachten? Volgens Frank heel veel gezelligheid. ‘’Om 10.30 uur starten we met de kinderlopen, een paar van onze trainers doen een gezamenlijke warming-up met de deelnemers. Wanneer de kinderen terugkomen, krijgen de kinderen een medaille en worden de prijzen met veel muziek uitgereikt. Om 11.00 uur gaan de lange afstanden van start. Je ziet het verschil tussen de fanatiekelingen die energiek staan te springen om te beginnen en de rustigere lopers, dat is leuk om te zien. Ik haal de lopers feestelijk binnen als microfonist en als de laatste deelnemer binnen is, is er een prijsuitreiking. Mensen zijn altijd blij als ze een goede tijd neergezet hebben. Deelname aan deze loop is voor veel mensen laagdrempelig, je komt aan met je fiets, loopt de wedstrijd en aan het begin van de middag ben je alweer thuis, in tegenstelling tot bijvoorbeeld de hele of halve marathon van Amsterdam waar je gelijk een hele dag aan kwijt bent.’’

Een extra uitdaging

Op de vraag of slecht weer wel eens roet in het eten heeft gegooid, geeft Frank aan dat vooral de vrijwilligers het zwaar hebben tijdens slechte weersomstandigheden. ‘’Regen en sneeuw maakt voor de lopers eigenlijk niet zo veel uit. De lopers blijven warm door het rennen. Je ziet vaker dat mensen te veel kleding aan hebben, dan te weinig. De toplopers zijn voorbereid op de warmte die vrijkomt bij hun inspanning en lopen in de winter nog vaak in een korte broek en een shirt. De vrijwilligers staan lang stil op dezelfde plek en dan kan dat erg koud zijn. Wat lastig kan zijn, is hoogwater en wanneer er een felle zuidwestenwind staat. Dat geeft de lopers een extra uitdaging.’’

Voorbereiding

Grote wedstrijden, vergen een ruime voorbereiding. Frank: ‘’We stemmen de data af met de Atletiekunie en de PWN-beheerder. We kunnen niet na februari/maart de lopen organiseren, dan start namelijk het broedseizoen, daar moeten we rekening mee houden. We starten ook vroeg met het werven van vrijwilligers die het parcours willen uitzetten en controleren op de veiligheid. Een paar weken van tevoren start de voorinschrijving en de vrijdag voorafgaand aan de loop start de klussenclub. Zij gaan alles opbouwen. De organisatie bestaat uit een ervaren team met mensen die die al vaker geholpen hebben. Ik zet me sinds 2007 in voor de Strand- en Duinlopen.’’

Speciale deelnemers

Frank herinnert zich een aantal bijzondere deelnemers: ‘’Langeafstandsloper Michel Butter heeft een keer meegedaan om het parcoursrecord op de lange afstand neer te zetten. We hebben bij AVC ook een Team Distance Runners, hier zat Michel Butter vroeger ook bij. Guido Hartensveld is de trainer. Bij dit team zitten jongens en meisjes die behoren tot de Nederlandse top. De bekendste hiervan is Ryan Clarke, hij is Nederlands kampioen geworden op de 800 meter en gaat zich mogelijk kwalificeren voor de Olympische Spelen 2024 in Parijs.’’

Klimaatbewustwording

Aanstaande zondag zijn de klimaatburgemeesters van Castricum aanwezig. ‘’Wij hangen dan ook de klimaatvlag op. We proberen zo veel mogelijk het klimaat te helpen door bijvoorbeeld met de fiets naar de vereniging te komen. Als we aandacht kunnen vragen voor de klimaatverandering, helpen we daar graag aan mee,’’ vertelt Frank.

Tips

Een goede voorbereiding is het halve werk. Frank geeft de lopers graag een paar tips: ‘’Heel belangrijk is dat je in de ochtend niet te veel eet. Er moet ook wat tijd tussen zitten, ontbijt bijvoorbeeld om 07.00 of 08.00 uur en drink van tevoren voldoende water. Als de deelnemers over de finish komen delen wij ook bekertjes lauw water uit. Een biertje of wijntje de avond ervoor kan, maar drink niet te veel en ga op tijd naar bed. Eet ook niet te veel de avond ervoor. De beste maaltijd is een bord spaghetti met kaas. Ook bananen bevatten veel koolhydraten en dat geeft veel energie.’’

‘’Wij hebben de Egmond-stagegroep, zij bereiden zich voor op de Egmond Halve Marathon. In hun schema past de voorbereiding voor deze wedstrijden ook heel goed. Ook op internet staan vele trainingsschema’s. Mijn advies is dat je een rustige duurloop, een intervaltraining en een iets snellere afstandsloop opneemt in je weektraining. Een intervaltraining is individueel wel lastig. Je verslapt snel in je eentje als je moe wordt, een groep trekt je door deze momenten heen. Trainen in een groep met sporters met dezelfde conditie en dezelfde doelen is het beste. Binnen de vereniging is veel ruimte tussen het wisselen van groepen als je bijvoorbeeld een blessure oploopt, maar ook als je meer uitdaging kunt gebruiken.’’

‘Een bucketlist dingetje’

Waarom moet je deze loop een keer gelopen hebben? ‘’Het is een bucketlist dingetje,’’ grapt Frank. ‘’Het kan haast niet anders dat als je het fysiek aankunt, dat je hieraan deelneemt als je in de omgeving van Castricum woont. Mensen in de omgeving met hardloopambities willen graag de Egmond Halve Marathon lopen, de Strand- en Duinlopen zijn dan een goede voorbereiding. De laatste loop is 7 januari en een week later staat de halve Egmond-marathon op het programma.’’

Kom in beweging

Frank besluit dat het heel belangrijk is dat er zo veel mogelijk mensen gaan bewegen. ‘’Overgewicht is volksvijand nummer 1 en bewegen is ontzettend belangrijk om dit te voorkomen en tegen te gaan. Of het nu hardlopen, wandelen, fietsen of voetballen is, sporten blijft erg belangrijk.’’

Wil je meer weten over de Strand- en Duinlopen? Kijk dan op www.avcastricum.nl/strand-en-duinlopen.