Henk en Ellen vonden elkaar op de atletiekbaan van AV Hera

Sport
Henk en Ellen houden bijna net zo veel van hardlopen als van elkaar!
Henk en Ellen houden bijna net zo veel van hardlopen als van elkaar! (Foto: AG Heeremans Photography)

HEERHUGOWAARD – Atletiekvereniging Hera plaatste in september 2003 een oproep in de krant: wie heeft er interesse in de cursus ‘Start-to-Run’. Iedereen die wilde beginnen met hardlopen, kon zich aanmelden bij trainers. Dat deden ook Henk van Dijk en Ellen de Graaf. De cursus bleek een groot succes, want twee decennia later bestaat de cursus nog steeds, zij het nu onder de naam ‘Beginnen met hardlopen’. En Henk en Ellen? Zij zijn inmiddels als trainers bij de cursus betrokken en vormen samen een mooi, sportief koppel.

Cursus ‘Beginnen met hardlopen’ blijft populair

“We organiseren de cursus drie keer per jaar,’’ vertelt Henk. “Ellen en ik begeleiden de deelnemers en daarnaast zijn we samen ook op de woensdagavond actief. Overdag werken we beiden en dan is het fijn om ’s avonds lekker op de atletiekbaan bezig te zijn. Dat is voor ons echt een heerlijke, ontspannen bezigheid.” Het echtpaar was nog onervaren ten tijde van die eerste editie van de cursus en kende elkaar twintig jaar geleden eigenlijk niet. Ellen: “Op die oproep kwamen maar liefst 150 mensen af. Bij het vervolg zagen we elkaar staan en dat heeft eindelijk in juli 2019 tot ons huwelijk geleidt.’’

Conditie en techniek

Hardlopen, dat kan toch iedereen leren? Henk: “Er komt meer bij kijken dan je zou denken. Hardlopen leer je niet door alsmaar hard te lopen. Belangrijk is natuurlijk de conditie, maar vooral ook de techniek. Zeker als je na de cursus verder wil gaan met het hardlopen, is het van groot belang dat je weet wat je doet.” 


CityRun

Het animo om deel te nemen aan de cursus is groot. “Mensen melden zich bijvoorbeeld aan ter voorbereiding op de Heerhugowaard CityRun.’’ 

Naast zijn rol als trainer en zijn maatschappelijke loopbaan, heeft Henk tevens een lange en succesvolle sportcarrière gehad. “Bij de masters (35+) heb ik me gespecialiseerd in 100, 200 en 400 meter. Ik ben op alle afstanden meerdere keren Nederlands kampioen geworden en deed onder meer mee aan het EK van 2014 in Turkije. Toen ik in de leeftijdsklasse 45+ zat, werd ik Europees kampioen op de 400 meter en won ik zilver op de 200 meter.’’ Ook bij internationale wedstrijden in Polen, Italië en Frankrijk behaalde hij mooie resultaten. In eigen land hebben zowel Henk als Ellen meermaals meegedaan aan de Dam-tot-Damloop en de halve marathon van Egmond. Ellen volgde in 2014 de trainerscursus en geeft daarnaast Running Therapie; hardlopen op therapeutische basis.

Vakanties

De wedstrijden in het buitenland werden meestal door Henk en Ellen gecombineerd met een paar weken vakantie. Ellen: “Henk deed ooit mee aan het WK in Australië. Daar hebben we drie maanden vakantie omheen gebouwd.” Naast zijn werkzaamheden voor AV Hera loopt Henk momenteel recreatief. “Het kost op mijn leeftijd veel energie en ik heb ook te maken gehad met blessures.’’ 

Henk en Ellen hadden beiden al een relatie achter de rug toen ze elkaar ontmoetten. Hun liefde bloeide op de atletiekbaan op en dus gingen ze op hun trouwdag, 9 juli 2019, even terug naar de plek waar het allemaal ooit begon: de atletiekbaan op sportcomplex De Vork in Heerhugowaard. Dat zal altijd een speciale plek blijven voor het paar. Fotograaf Puck van Dijk was er als de kippen bij om het stralende bruidspaar op die voor hen zo bijzondere plek vast te leggen. 


De trainers Ellen en Henk gingen op de trouwdag natuurlijk even langs Hera. (Foto: Puck van Dijk)

Instromen

Zaterdag 16 september gaat er weer een nieuwe cursus ‘Beginnen met hardlopen’ van start. Henk: “Aanmelden en instromen kan nog tot en met 23 september, dus ook in de eerste week dat we starten. Iedereen is van harte welkom. Om iets aan de conditie te doen, de techniek bij te schaven of gewoon lekker te lopen. Wie wil kan daarna ook lid worden van AV Hera, zodat je op regelmatige basis in actie kunt komen.’’

Meer informatie en opgave voor de cursus vind je op avhera.nl en op de social media-kanalen van de vereniging. Wil je beginnen met hardlopen, dan kun je ook een mailtje sturen naar beginnenmethardlopen@avhera.nl voor meer info.

RUUD DE WAARD