Duo n00b: ‘We durven beiden schaamteloos te zijn’

Uitgaan
De situaties die ze spelen schuren, maar zijn ook herkenbaar.
De situaties die ze spelen schuren, maar zijn ook herkenbaar. (Foto: Mark Engelen)

PURMEREND - Laura Bakker en Isabelle Kafando zijn samen cabaretduo n00b, oftewel nieuwelingen. Een rol waar ze zich best een beetje achter willen verschuilen. Op 6 maart staat dit ‘schaameloze’ humoristische nieuwe duo op het podium van Theater de Purmaryn.

‘Een ontroerend komisch duo dat opvalt met soms schaamteloze teksten en het snelle schakelen tussen verschillende rollen en scènes.’ Dat stond in het juryrapport van het Amsterdamse Kleinkunst Festival dat Laura en Isabelle afgelopen zomer wonnen. Onverwacht, want ze waren bang dat ze niet ‘kleinkunst’ genoeg waren. Of dat mensen het niet zouden begrijpen. Maar het tegendeel gebeurde. Isabelle: “We maken cabaret voor iedereen, het is op een bepaalde manier laagdrempelig.” 

Sukkels

Laura: “De situaties die we spelen schuren, maar zijn ook heel herkenbaar.” Die eerste prijs was voor hen tevens een bevestiging dat ze op de goede weg zijn. In het najaar staan ze met een avondvullend programma, n00b speelt n00b, in het theater. n00b betekent nieuweling en is een term uit het gamen. Het wordt gebruikt om aan te geven dat iemand nieuw is en dus nog niet alle omgangsvormen en regels kent. Isabelle: “We omarmen dat we die newby, the new kid on the block, zijn. Een n00b kan overigens ook als loser worden gebruikt, maar wij zien het vooral positief.” Laura: “We hebben een hekel aan pretentieuze dingen, we voelen onszelf ook wel een beetje sukkels, dus in die zien zijn wij ook gewoon n00bs. Het is ergens ook wel lekker om je daarachter te kunnen verschuilen. Je komt als nieuweling er nog mee weg als dingen niet lukken.”

Veelbelovend talent

Isabelle en Laura leerden elkaar kennen bij Theaterhuis DOX en werden in 2016 allebei aangenomen op de Amsterdamse Toneelschool & Kleinkunst Academie. Ze beleefden afgelopen zomer een droomdebuut. In juni 2021 studeerden ze af aan de toneelschool en wonnen ze de Top Naeff prijs, een prijs die onregelmatig wordt uitgereikt onder AHK-studenten die afstuderen, voor het meest veelbelovende talent. En wonnen dus het Amsterdams Kleinkunst Festival. Waar ze zowel de publieksprijs als de AKF Sonneveldprijs in ontvangst namen. Dat ze samen cabaret zouden gaan maken, is eigenlijk toevallig ontstaan. Ze werden gevraagd om covers te zingen voor een feestavond, maar tijdens de voorbereiding gingen ze ineens typetjes uitbeelden en sketches schrijven. 

Publiek enthousiast

Isabelle: “Maar het voelde zo goed, dat we ook zoiets hadden van: dit gaan we gewoon doen.” Het publiek was laaiend enthousiast en n00b was een feit. Wat ze doen, zien ze als kleinkunst in de breedste vorm: muziektheater en sketches. Ze vervormen de actualiteit op absurde en humoristische wijze tot snelle en scherpe scenes. Isabelle: “Laura en ik vinden dezelfde dingen grappig. We zien al snel het absurde in heel gewone, dagelijkse dingen.” Laura: “We vinden het leuk om een rare wending te nemen in een sketch, iets onbenulligs uitvergroten, of iets groots juist heel klein te maken. Een scene met machtspositie, bijvoorbeeld een baas en een werknemer, spelen we vanuit een ander perspectief waardoor er vanzelf iets absurds ontstaat.” 

Niet conventioneel

Hun nieuwe voorstelling heeft als overkoepelend thema ‘n00b zijn’. Want waar je ook staat in je leven of carrière, je bent ooit als n00b, als nieuweling, begonnen. Herkenbaar dus voor iedereen. Isabelle: “De combinatie van cabaret en muziek is iets wat heel erg bij ons past. We zijn niet zo conventioneel, we doen op het podium vooral wat we leuk vinden, dus ook beats maken en rappen.” Hun inspiratie halen ze onder meer uit realityseries en cringe video’s op TikTok. 

Elkaar goed ‘lezen’

Ze hebben elkaar gevonden in wat ze maken, kunnen elkaar daarin ook goed ‘lezen’. Er gaat geen dag voorbij dat ze elkaar niet spreken. Laura: “We hebben ondertussen een lijst met driehonderd steekwoorden die we opschrijven als we samenzijn. Dat moeten allemaal scenes worden.” Isabelle: “Zodra we samenzijn verzinnen we gewoon heel veel. In die zin halen we het beste in elkaar naar boven. Laura is een gigantische bal van energie, ze gaat er volledig voor. Ze kan ook alles spelen. De meest bizarre personage zet zij meteen neer. Ik vind dat heel inspirerend.” Laura: “Isabelle heeft een bijzonder presence. Als zij het podium opkomt, is er iets in haar houding en blik dat heel grappig is. Ze heeft ook een heel grappig taalgebruik, een rare mix van Haarlems en heel street. En ze heeft de beste stem van Nederland.”

Saskia Smith

Isabelle en Laura leerden elkaar kennen bij Theaterhuis DOX.