(Foto: Frits van Eck)

Jubileumfeest voor leden en vrijwilligers

EGMOND AAN ZEE – Le Champion is een van de grootste sportverenigingen van Nederland met 20.000 leden en jaarlijks meer dan 250.000 deelnemers. Hiervan doet zestig procent voornamelijk aan hardlopen, wordt er door twintig procent gefietst en twintig procent gewandeld. Dit jaar bestaat Le Champion vijftig jaar en dat gaat op grootse wijze gevierd worden.

Twee mannen van het eerste uur: Cees Lansbergen en Kees Kager. Vanaf het begin van de Egmond-evenementen maakten ze prachtige dingen mee die ze graag met de lezers willen delen. Cees Lansbergen: ''De vereniging is opgericht in 1969. Toen nog als een vereniging voor toerfietsers. Later kwamen er trimlopers en wandelaars bij. Dankzij het succes van de evenementen groeit het aantal leden al jaren. Jaarlijks zijn zo bijna vierduizend vrijwilligers en veertig verenigingen en scholen betrokken bij de evenementen van Le Champion. Vrijwilligers zijn dan ook een van onze belangrijkste pijlers.''

Grote toppers

Lansbergen: ''Er werden ook steeds meer mensen lid van Le Champion en in 1973 werd de eerste halve marathon georganiseerd. Start en finish waren vanaf het strand. En vanaf de derde editie enige keren vanaf de Watertorenweg. In de jaren daarna hebben we de allerbeste lopers van Nederland en ook uit het buitenland in ons dorp mogen ontvangen die ook jaarlijks terugkeren. Het is toch uniek dat ieder jaar de grote toppers aan de start verschijnen.''

De Klok

Kees Kager, al vijfenveertig jaar vrijwilliger en voormalig eigenaar van Restaurant De Klok in Egmond aan Zee, is anno 2019 nog steeds betrokken bij de halve van Egmond. ''Wij ontvingen in ons restaurant altijd de bekende lopers. Ik denk er nog weleens aan terug. Op een avond kwamen er twee lopers uit IJsland binnen. Geweldige mensen.

Ze vonden het zo gezellig dat ze tot in de kleine uurtjes bleven zitten en eenmaal buiten wisten ze niet meer welke kant ze op moesten,'' zegt Kees Kager die binnenkort zijn tachtigste verjaardag viert. Cees Lansbergen: ''We hadden in al die jaren nooit te klagen over onze vrijwilligers. In 1986 werd Stichting Sportevenementen Le Champion opgericht. Op dit moment werken er 28 professionals in samenwerking met vierduizend vrijwilligers.''

Rabo

Le Champion, organiseert tegenwoordig niet alleen fiets- en loopevenementen, maar ook wandelevenementen en zelfs sportreizen. Kees Kager: ''Als ik toch een naam mag noemen is dat wel van Siem Hopman . Die heeft jarenlang op het gebied van vrijwilligers alles geregeld en tegenwoordig is die taak in handen van Adri Wittebrood.'' Een leuke anekdote is toch wel hoe Le Champion in Egmond aan haar eerste financiële sponsor kwam. Lansbergen: ''Het was het jaar 1976. We hadden nog geen ervaring met sponsors en zochten een sponsor voor de startnummers. De plaatselijke Rabo vestiging werd benaderd, waar Ad Apeldoorn het aanspreekpunt was. De kosten bedroegen 2200 gulden. Rabobank vond dat veel te veel, maar ze wilden ons graag helpen. In vier jaarlijkse termijnen van vijfhonderd gulden financierde de Rabobank op die wijze grotendeels de startnummers. Geweldig toch.''

Jubileumfeest

Het grote jubileumfeest 'Led's have a ball' vindt plaats op zaterdagavond 9 maart in hotel Zuiderduin. Met muziek van Bart Brandjes en TROS, een pubquiz en een Oudhollands spellencircuit. Lansbergen: ''Het belooft een groots feest te worden. Alleen voor leden en vrijwilligers. Op de receptie daags ervoor wordt ook ons jubileumboek uitgereikt.'' Een boek vol met verhalen van Cees Lansbergen en foto's van Frits van Eck. Le Champion heeft ook een goed doel uitgezocht. ''Bijna vijftig jaar geleden was de gehandicaptensport het eerste goede doel waar Le Champion een sportevenement voor organiseerde. De Blije Ruiters is een vereniging die het voor gehandicapten mogelijk maakt om met veel plezier en goede begeleiding paard te rijden."

Meer berichten