Column Ton Castricum

De Tour de France heeft al meer dan 100 jaar veel vermaak maar ook tragedie gebracht. Renners die zelfmoord pleegden en een enkeling die door zijn vriendin werd dood geschoten. Hij werd te populair… In 1951 reed Hugo Koblet (mooie Hugo) tegen een boom, hij overleefde het niet. Op een rustdag lekker zwemmen en dan verdrinken, dat overkwam Aldolphe Heliere in 1908. In 1937 verliet de Belgische ploeg inclusief klassementsleider Sylvere Maes de Tour na dreigementen door Franse supporters. Twee Italiaanse ploegen verlieten in 1950 ook de Tour na dreigementen door de Fransen. De Franse supporters waren ook zo onsportief om kopspijkers op de weg te strooien als er een niet- Fransman voorop reed. Om maar niet te spreken over verplaatsen van routebordjes zodat de wielrenners verkeerd reden! De Italiaan Dante Gianello kreeg uit het publiek een bidon met strychine (een zwaar gif) aangeboden. Hij was 20 minuten bewusteloos maar reed de Tour toch uit. In de beginjaren van de Tour waren er nog geen fietsen met versnelling. In het achterwiel had men rechts en links een tandwiel. Onderaan een beklimming draaide de renner het tandwiel om en ging het bergop wat makkelijker. Gustave Carrigou was in 1910 de enige renner die fietsend op de Tourmalet boven kwam. In 1926 startten 95 renners voor de langste Tour ooit georganiseerd, 5754 km. Er waren etappes van 480 km waar de renner zelf moest beslissen waar en hoe lang hij sliep. Maurice Garin nam de trein en werd uiteraard gediskwalificeerd. In 1936 verschijnen er voor het eerst meerdere Nederlanders aan de start. En Theo Middelkamp wint meteen al een etappe. Onze eigen Wim van Est, bijnaam IJzeren Willem, valt in 1951 tijdens de afdaling van de Aubisque in een ravijn. Hij wordt met aan elkaar geknoopte fietsbanden omhoog getakeld. Hij mankeerde niets, zelfs zijn Pontiac horloge liep nog. Pontiac maakt hier jarenlang reclame mee. Een beetje Frans speken was ook wel makkelijk. De instructie aan Theo Middelkamp was: Bij het gemeentebord Rijssel gaan sprinten! Zijn 15 tegenstanders gingen er bij het bord van Lille vandoor maar Middelkamp wist niet dat Lille het Franse woord voor Rijssel is. 

Hij werd 16e!

Marsha Bakker
Meer berichten