Gelukkig 65-jarig bruidspaar Douw-van der Kooij

Nieuws
Jules Bijl feliciteert echtpaar Douw-van der Kooij
Jules Bijl feliciteert echtpaar Douw-van der Kooij (Foto: Marius Schinkel)

Stapelverliefd zijn Gabriel Douw en Lenie van der Kooij als ze op 26 november 1958 elkaar het jawoord geven in het Schiedamse stadhuis. ‘We zijn 65 jaar verder en we zijn nog steeds verliefd op elkaar. Het geheim van ons gelukkige huwelijk is, dat we zeggen wat op ons hart ligt.’

Door Kathy Huitema

Gorzenees Gabriel (Gab) en Lenie uit Schiedam-West ontmoeten elkaar bij dansschool Sitton. Na afloop van een dansles lopen ze samen naar de uitgang. ‘Loop maar even door,’ zegt Gab tegen Lenie. Hij geniet met volle teugen van het mooie meisje dat voor hem uitloopt, gaat haar achterna en vraagt of hij haar thuis mag brengen. ‘Vanaf het eerste moment wisten we: wij horen bij elkaar.’

Grote vaart

Gab verlaat op veertienjarige leeftijd de ambachtsschool. Hij is opgeleid tot machinebankwerker. Als hij bij Fonteijne aan de slag gaat zegt een collega tegen hem: ‘Dit wil je toch je hele leven niet blijven doen?’ Dat wil hij inderdaad niet. Hij tekent als vijftienjarige in bij Van Nievelt Goudriaan en gaat de grote vaart op. Als achttienjarige komt hij weer aan wal en gaat als vloerenlegger werken in het bedrijf van de vader van Lenie. Nadat Lenie de huishoudschool heeft verlaten gaat ze werken in de tapijtweverij van Mies van Rossum. Ze merkt dat haar collega die hetzelfde werk doet meer verdient dan zij. Ze gaat naar Mies en vraagt hetzelfde loon. ‘Als het je hier niet bevalt,’ zegt Mies, ‘dan ga je maar weg.’ Dat doet ze. Ze gaat werken in de kantine van een vleeshouwerij en verdient achttien gulden per week. ‘En ik kreeg ook af en toe een fooi. Ik betaalde thuis kostgeld, maar hield genoeg geld over om onze uitzet bij elkaar te sparen.

Verdriet

Toen we anderhalf jaar verkering hadden, kregen we inwoning aangeboden in de Rozenburgsestraat: twee kamers, een geïmproviseerde keuken en een badkamer.’ Echtpaar Douw krijgt een zoon en een dochter. ‘Helaas is onze zoon Peter op 32-jarige leeftijd verongelukt. Daar hebben we veel verdriet van gehad. Samen en met onze dochter Isabel praten we nog veel over Peter. Ook al leeft hij niet meer, hij leeft met ons mee.’

‘Wij hebben ons 65-jarig huwelijk met onze dierbaren gevierd in het Deltahotel in Vlaardingen. Een dag na onze huwelijksdag kwam burgemeester Jules Bijl ons persoonlijk feliciteren. Dat hebben we zeer op prijs gesteld.’