Irene Schouten wil op zondag 8 maart revanche nemen in Thialf.
Irene Schouten wil op zondag 8 maart revanche nemen in Thialf. ((Foto: Theo Annes).)

Topschaatser Irene Schouten wil revanche in Thialf

ANDIJK / HEERENVEEN - Het gezicht van Irene Schouten (27) aan het slot van de Massastart op het WK in Salt Lake City stond op onweer. De tweevoudige wereldkampioen Massastart eindigde na een tumultueuze slotfase op een derde plaats. ''Dat had niets met schaatsen te maken. Het was duwen, trekken en blokkeren. Maar ik geef mezelf de schuld want ik had al eerder afstand moeten nemen van de concurrenten,'' zegt Irene Schouten.

''Daarom wil ik op zondag 8 maart revanche in een altijd fantastisch sfeervol Thialf waar de finale van ISU World Cup wordt gehouden.'' Irene Schouten heeft al een kast vol met prijzen. Naast verschillende nationale titels op de Massastart, tweemaal wereldkampioen op de Massastart, vijf keer kampioen van Nederland marathon. ''En wat veel mensen niet weten is dat ik in 2012 wereldkampioen Inlineskaten in Italië werd.'' Irene Schouten, met de bijnaam 'Sprankeltje', geboren in Zwaagdijk-Oost en opgegroeid in een grote familie die allemaal van schaatsen houden. ''In mijn jongste jaren gingen we één keer in de week met de bus met IJsclub De Noord uit Wervershoof naar ijsbaan De Meent in Alkmaar. Ik was toen een jaar of acht. Er was toen al weinig natuurijs, dus het leren schaatsen kon alleen op een kunstijsbaan.''

Talentje

Al snel werd duidelijk dat de jongedame veel talent had. En met een tomeloze inzet en altijd willen winnen – en zeker niet verliezen – ging het schaatsen steeds beter en sneller. In de zomermaanden was Irene veelvuldig te zien op de skeelerbaan van Medemblik. ''Conditie is belangrijk en juist omdat je maandenlang niet op de schaats staat. Dat skeeleren was voor mij heel belangrijk en heb ik jarenlang volgehouden.'' Schouten is een typische sportfanaat. ''Ik kan slecht tegen m'n verlies. Daarom doe ik er ook alles aan om zo goed mogelijk in vorm te blijven. Ik heb in de afgelopen jaren veel steun gehad van mijn broer Simon. Die heeft ook jaren geschaatst. Jammer genoeg vorig jaar gestopt wegens zijn maatschappelijke carrière. Alles over het schaatsen kan ik met hem bespreken, ook over de aanschaf van nieuw materiaal. Toen in Hoorn een ijsbaan werd geopend ging wij samen met de trekker daarnaartoe.''

Wereldbekerticket

De doorbraak van Irene kwam in het seizoen 2009/2010. Ze plaatste zich voor het NK Afstanden 2010, waar ze op de 3000 meter als 18e eindigde. Op diezelfde afstand was ze onder meer winnaar van de wereldbekerwedstrijden voor junioren in Groningen en het Italiaanse Collalbo en winnaar van het eindklassement in die juniorenwereldbeker. In 2010-2011 maakte Irene de overstap naar Team Liga. ''Ik moest de NK-afstanden missen vanwege naar later bleek een gestoord functioneren van mijn schildklier. De medicijnen sloegen in eerste instantie niet aan en pas in het tweede helft van seizoen kon ik weer instromen. Het jaar daarna won ik op het WK inlineskaten een gouden medaille op het onderdeel aflossingskoers.'' De jaren daarna wist Irene maar liefst vijf keer de nationale titel marathon binnen te halen.''

Olympische Spelen

Onder leiding van coach Jillert Anema heeft Irene prachtige resultaten behaald. ''Na de finale ISU World Cup, op 8 maart, heb ik een paar weken vrij. Natuurlijk hou ik zelf mijn conditie bij, want vanaf de maand mei gaan we er weer tegen aan. Onder andere een trainingskamp op Tenerife en in augustus op hoogte in Italie. Mijn doel is mij opnieuw te plaatsen voor de Olympische Spelen, in 2022 in Beijing. Mijn contract bij Easy Jet loopt nog door tot 2022. Schaatsen op het hoogste podium zou fantastisch zijn.''

Meer berichten