Edwin Beelen op zijn werk bij Autocentrum Beelen.
Edwin Beelen op zijn werk bij Autocentrum Beelen. ((Foto: Rowin van Diest))

Brandweerman Edwin Beelen zwaait af met Koninklijk lintje

LISSERBROEK – Als iemand zijn Koninklijke onderscheiding dubbel en dwars verdient, is dat wel Edwin Beelen. De 45-jarige inwoner van Lisserbroek werd benoemd tot Lid in de Orde van Oranje Nassau. Locoburgemeester Jürgen Nobel reikte hem begin november de Koninklijke onderscheiding uit.

Lid in de Orde van Oranje Nassau

door onze verslaggever

Maar liefst 26 jaar heeft Edwin Beelen met hart en ziel dienst gedaan bij de vrijwillige brandweer. Hij heeft daar de rang van hoofdbrandwacht en is chauffeur op de tankautospuit. Beelen is blij met zijn onderscheiding. Hij maakt zich echter ook zorgen over de toekomst van de vrijwillige brandweer. Die staat onder druk vanwege verregaande Europese wetgeving.

Verrassing

Beelen kreeg zijn onderscheiding uitgereikt in de brandweerkazerne van Lisserbroek. De onderscheiding was voor hem een verrassing. ''Op mijn 19de heb ik mij aangemeld, mijn oudere broer zat er toen al bij. Hij had gevraagd of het iets voor mij was en ik voelde daar inderdaad voor.''

Beelen voelde zich direct thuis bij de mannen in uniform. ''Ik trof mensen die zo vriendschappelijk en als kameraden met elkaar omgingen, dat ik er met extra plezier naartoe ging. We gaan letterlijk voor elkaar door het vuur.''

Zorgen

Hij heeft dan ook veel geleerd. Eind dit jaar stopt Beelen met het werk als vrijwillige brandweerman. "Er is een tijd van komen en van gaan. Wat wel een rol heeft gespeeld, is dat er grote veranderingen aankomen die volgens mij niet goed zijn." Die veranderingen komen vanuit Europese wetgeving. "Ze willen uitsluitend beroepskrachten. Is dat wel mogelijk in ons land, ik heb grote twijfels.'' Beelen staat daarin niet alleen. De gevolgen van de nieuwe wetgeving zijn groot voor het Nederlandse brandweerkorps dat voor 80 procent uit vrijwilligers bestaat.

Nederland telt zo'n 24.000 brandweerlieden, vijfduizend daarvan zijn beroeps. Op het platteland bestaan brandweerkorpsen vaak alleen uit vrijwilligers. Nederland is verplicht alle brandweerlieden dezelfde arbeidsvoorwaarden te geven. Het kan ook dat de brandweerorganisatie totaal anders wordt ingericht met nieuwe groepen mensen die op verschillende manieren worden betaald.

Werk

In het dagelijks leven werkt Beelen met veel plezier bij Autocentrum Beelen. ''Dat bedrijf is van mijn broer en ik werk er al lange tijd. Ik doe de verkoop en kon mijn werk altijd goed combineren met het werk voor de brandweer.''

Zijn korps bestaat uit 24 manschappen. ''Het heeft mijn netwerk vergroot. Veel collega's zijn goede vrienden geworden. Je deelt zoveel met elkaar. En dit werk is zo belangrijk.''

Dieptepunten

Er waren in zijn meer dan een kwart eeuw bij de brandweer hoogte- en dieptepunten. ''Bijzonder triest was de brand in het cellencomplex in Schiphol. Daar praat ik nog altijd moeilijk over. Begin deze zomer was er een fataal dodelijk auto-ongeluk. Het hoort er bij, maar blijft moeilijk om mee om te gaan.''

Het werk van brandweerman is vaak in de nachtelijke uren. ''De pieper gaat af, gelukkig staat mijn directe familie erachter.''

Geheim

De uitreiking van de onderscheiding was voor Beelen strikt geheim gehouden. ''Op dinsdagavond is altijd onze oefenavond. Het was echter druk op het werk en ik zou niet gaan. Met een smoesje hebben ze mij toch naar de kazerne gelokt via de autospuit. Iedereen stond er al, het was geweldig.''

Meer berichten