Houten bord bij de ingang van het bos.
Houten bord bij de ingang van het bos. ((Foto: Noord-Hollands Archief))

Groene long van Haarlemmermeer is jarig

HAARLEMMERMEER - Als een groene buffer ligt het Haarlemmermeerse Bos tussen Haarlem en Hoofddorp. Wat een halve eeuw terug begon als een zandwinningsproject voor het ophogen van de Hoofddorpse wijk Pax, de aanleg van de Weg om de Noord en verbreding van snelweg A4, ontwikkelde zich tot het eerste recreatiegebied van Haarlemmermeer. Donderdag 4 juli viert het bos zijn veertigste verjaardagsfeest.

Vele duizenden jaren geleden, voor er mensen woonden, liep de zee op sommige plekken met een slurf het land in. Als gevolg hiervan zaten in het gebied, waar nu het Haarlemmermeerse Bos ligt, zandlagen op zo'n anderhalve meter onder de oppervlakte. Het ideale materiaal als ondergrond voor bouwprojecten. Met behulp van water en afzuiginstallaties werd het zand omhooggehaald. Het 25 meter diepe gat dat ontstond, wilde men opvullen met huisvuil. Maar de opbrengst van 3 miljoen kuub gedolven zand, vermeerderd met overheidssubsidie, zorgde dat een recreatiegebied kon worden aangelegd.

Boven verwachting

Het inwoneraantal van de gemeente, dat eind jaren '70 rond de 75.000 lag, ging toenemen. Naar schatting zouden zo'n 2- tot 3 honderdduizend mensen per jaar het recreatiegebied gaan bezoeken. Die prognose is erg voorzichtig gebleken. In 40 jaar is het inwoneraantal verdubbeld en loopt het aantal bosbezoeken richting de 2 miljoen. Evenementen als Mystery Land, Mud Masters Obstacle Run en het Concours Hippique dragen bij aan die enorme groei.

Mentzhoeve

Aan de Kruisweg, randje Haarlemmermeerse Bos, ligt boerderij Mentzhoeve uit 1857. De boerderij is vernoemd naar ingenieur Mentz. Als voorzitter van een commissie adviseerde hij Koning Willem I om gebruik te maken van windkracht om het Haarlemmermeer droog te leggen. Een advies dat de koning in de wind sloeg. Het Haarlemmermeer is met stoomkracht drooggelegd. Tot de aanleg van het bos was Mentzhoeve met 40 hectare grond een proefboerderij waar veredelingsprocessen met gewassen als granen en suikerbieten plaatsvond. In 1970 kocht de gemeente de boerderij aan. De laatste officiële bewoner van de boerderij was de eerste boswachter van het Haarlemmermeerse Bos, Huib van den Heuvel. In 1989 betrokken de Claus-broers Mentzhoeve bij hun uitgaanscentrum. In de grote graanschuur achter het pand zit sinds 1992 het Historisch Museum Haarlemmermeer.

Windsurfspot

Op 4 juli 1979 werd het Haarlemmermeerse bos officieel geopend. De 12.000 bomen en 200.000 aangeplante struiken waren nog laag waardoor de recreatieplas 10 jaar lang een goede windsurfspot was. De verhogingen in het bos, gerealiseerd met de kleigrond die op het gewonnen zand lag, zorgt voor variatie. De open ruimtes geven het bos een parkachtige structuur. Grofweg bestaat een derde van het Haarlemmermeerse bos uit loofbomen. De pionier-beplanting van toen, waaronder snelgroeiende bomen als populieren, wordt geleidelijk vervangen door meer duurzame loofbomen als eik en es. Het Floriadeterrein, in 2002 aangelegd als locatie voor de Wereldtuinbouwtentoonstelling, maakt inmiddels onderdeel uit van het Haarlemmermeerse Bos en draagt bij aan de diversiteit.

Mee vieren?

Ter gelegenheid van het 40-jarig bestaan opent donderdag 4 juli om 15.00 uur de openbare fototentoonstelling die tot eind september te zien is aan de noordkant van het meer in het Haarlemmermeerse Bos (ingang Paviljoenlaan).

https://haarlemmermeergemeente.nl

Meer berichten