Dennis Straat zoekt de inwoners op
Dennis Straat zoekt de inwoners op (Foto: Nelleke Vogel)

Burgemeester Straat formeel aan de slag

LANDSMEER - Na de eerste week waarin hij officieel aan de slag is gegaan wordt het tijd voor een nadere kennismaking met waarnemend burgemeester Dennis Straat. Een wederzijdse wens want centraal in zijn eerste weken staat kennismaken met instellingen, organisaties, ondernemers etc. Maar ook met de bewoners. Liefst bij hen thuis 'aan de keukentafel', om te horen hoe Landsmeerders hun dorp beleven. Daarnaast zijn er natuurlijk de andere uitdagingen: de onderhandelingen over een eventuele fusie, en de aanpassingen aan de dynamiek van de complexe grootstedelijke regio. Met een groot pleidooi voor het behoud van landelijk Holland.

Dennis Straat (48) woont met zijn vrouw Ineke in Zaandam maar is geboren in Amsterdam. Hij woonde lang in West-Friesland en is bestuurlijk actief geweest zowel in Zaanstad waar hij acht jaar wethouder was, als in Amsterdam. 'Ik ben als een vis in het water in Noord-Holland en de Amsterdamse regio'', vertelt hij in het gemeentehuis, waar hij zojuist per fiets is gearriveerd vanuit huis. ''Zowel professioneel als privé. Ik ben zelf inwoner, gebruik de voorzieningen en geniet van het landelijk gebied. Ik was dan ook erg blij met de vraag van de commissaris of ik waarnemend burgemeester van Landsmeer wilde worden. Dit is mijn plek. Het is de regio waar ik me thuis voel en thuis hoor, waar ik van betekenis kan zijn. Mijn meerwaarde was dat ik direct kon instappen. Ik ken de gemeente, het gebied, de Amsterdamse regio en ik neem ook mijn netwerk daarin mee. Zeker als waarnemend burgemeester is het van belang om een niet te lange inwerktijd te hebben. Je moet snel beschikbaar zijn, snel op die trein kunnen springen.''

Toekomst

Dat er gekozen is voor een waarnemend burgemeester heeft te maken met de huidige onzekerheid over de bestuurlijke toekomst en de wens een fusie aan te gaan. Straat: "Daar zal komende tijd meer duidelijkheid over komen. Feit is dat wij als gemeente voor sommige zaken te klein zijn. Het is een bevlogen en betrokken organisatie maar de decentralisatie naar gemeenten en de taken die bij ons worden neergelegd geven heel veel extra werk. Daardoor is het steeds moeilijker om het goed te blijven doen. Vandaar de intentie op te schalen met een fusie zodat we binnen een grotere organisatie vallen. Het kan nog alle kanten op. De inwoners van Landsmeer zijn overigens betrokken geweest bij de discussie en de plannen voor de toekomst. Er leeft begrijpelijk sentiment maar in het algemeen vindt iedereen het meest belangrijk dat het gemeentebestuur goed blijft functioneren. We zijn klein, maar daarmee ook kwetsbaar, dat snappen mensen wel.''

Aan de keukentafel

Waarnemend of gewoon burgemeester, het is business as usual. Alles gaat gewoon door. ''Nu ik officieel ben begonnen start ik ook met kennismakingsbezoeken. Daarbij tref je vooral de actievere inwoners. Daarbuiten ben ik heel erg benieuwd naar de 'gewone' Landsmeerder, de mensen die hier wonen maar niet veel met de gemeente doen, behalve een nieuw paspoort halen. "Het lijkt mij erg leuk in contact te komen met mensen die je juist niet altijd tegenkomt. Met deze mensen zou ik graag 'om de keukentafel' willen zitten en horen of het ze bevalt in Landsmeer, hoe ze dingen zien en beleven. Hiervoor hebben wij deze week een oproep geplaatst. Mensen die graag op die manier met mij van gedachten willen wisselen kunnen zich aanmelden voor een bezoek.Het is voor een burgemeester, naast de formele rol, belangrijk om een verbinder te zijn, maar daarvoor moet je wel de mensen spreken. Je bent in lief en leed burgemeester, de naam 'burgervader' is eigenlijk heel toepasselijk, zeker in kleine gemeenten.''

Landelijk gebied

Maar wel een kleine gemeente die onderdeel is van een grote metropoolregio. 'In Landsmeer zitten we middenin de dynamiek van de hele regio. In de vorm van de krappe woningmarkt, stijgende huizenprijzen, druk in het verkeer, grote groei. De druk op de gemeenschap neemt daardoor ook toe en kun je alleen oplossen in het grote verband. Daarom is het belangrijk dat je als kleine gemeente mee doet in de regio en daarbij ook laat zien wat alles betekent voor het landelijk gebied. Het gaat om landschap, om toerisme, behoud van lintdorpen, kernen, groene structuren en het typisch Hollandse landschap. Onze positie hierin is heel belangrijk. De coördinatie hiervan ligt bij mij. Ik heb bij Zaanstad veel ervaring opgedaan met de metropoolregio en er zijn veel raakvlakken.''

Veel activiteit

De bewoners van Landsmeer zullen Dennis Straat komende tijd zeker her en der voorbij zien komen. ''Zowel bij de actieve plekken als hopelijk aan de keukentafel'', benadrukt hij. ''Er gebeurt veel in Landsmeer, er zijn veel verenigingen, sport en cultuur, zorg, scholen. Het is een gemeenschap met een sterke activiteit. Ik vind het geweldig dat ik daarin aan de slag mag, fantastisch om te doen!''


Meer berichten